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Week-end à Saint-Martin Vésubie, la petite Suisse niçoise

Le soleil, le bleu azur de la mer, le laurier rose et les paillettes. Pour certains, la Côte d’Azur se résume à ça. De passage à Nice, c’est vrai que j’avais envie de ces images clichés. De profiter du soleil, nager avec les poissons, déguster une bonne glace… mais j’avais aussi envie de profiter de la montagne tout près. Car oui, la montagne se trouve à une heure de route de Nice, et ça, c’est juste une chance formidable. Du coup, pour le RDV En France Aussi du mois sur le thème « Sommets » organisé par Pauline du blog Petites Evasions Grandes Aventures et Sylvie du blog Le coin des Voyageurs, j’ai eu envie de vous emmener en montagne sur la Côte d’Azur.

Où aller en montagne en bus depuis Nice ?

Pour aller en montagne depuis Nice, il est possible d’emprunter le Randobus, un bus avec plusieurs lignes pour aller sans voiture dans la vallée de la Tinée, de la Vésubie, du Cians ou du Gordalesque pour 5 euros.

Après réflexion, mon choix s’est porté sur Saint-Martin Vésubie, souvent surnommée « la petite Suisse niçoise », en raison de son climat frais et de ses beaux paysages naturels. Sur place, c’est vrai que Saint-Martin Vésubie a du charme, même si je n’ai pu en prendre que quelques photos (avec Kaouthare de Touristissimo qui m’accompagnait, on a fait pas mal d’activités). Les ruelles sont tranquilles (et pas mal de restaurants fermés le dimanche soir malheureusement), avec de petites boutiques, c’est très paisible.

Surtout, le village de Saint-Martin Vésubie est situé à l’entrée du Parc du Mercantour et une navette gratuite permet d’aller au Boréon ou à la Madone de Fenestre, terrain de randonnées de différents niveaux. C’était vraiment ce que je recherchais, un petit coin de paradis dans les montagnes, ni trop isolé, ni trop éloigné de Nice. Un autre atout de Saint-Martin Vésubie : c’est une station très touristique, surtout l’hiver, qui comporte plusieurs points d’intérêts à visiter si vous passez deux jours sur place.

Que faire à Saint-Martin Vésubie ?

Randonner au cœur du parc national du Mercantour

Si vous cherchez une randonnée à la mi-journée depuis Saint-Martin Vésubie et que vous aimez les animaux, optez pour le Col de Fenestre. Cette randonnée nous a été conseillée à plusieurs reprises pour leur proximité. Marmottes, chamois, bouquetins, rapaces sont souvent au rendez-vous.

Accompagnées de Christian Lorenzetti, nous sommes donc parties du refuge de la Madone de Fenestre. La montée est un peu raide, mais elle se fait sans mal en prenant son temps. Première pause, nous apercevons une vue qui me fera regretter de ne pas avoir d’objectif de photographie animalière : une marmotte sur son rocher, avec un chamois juste derrière elle, regardant tous deux vers l’horizon. Vous pouvez avoir un aperçu un peu dégueu’ la photo en dessous, en vrai c’était beaucoup mieux.

Par la suite, nous croiserons d’autres marmottes et quelques chamois, c’est la première fois que j’en vois d’aussi près et je suis émerveillée. Le paysage aussi est beau et ressourçant. Par manque de temps, nous nous arrêterons au Lac de Fenestre mais je n’ai pas regretté d’avoir choisi cette randonnée, pour tous les animaux que nous avons croisé. Attention, la descente peut être rude pour les chevilles / genoux car il y a beaucoup de cailloux.

Visiter le parc Alpha, au Boréon

A l’origine, le parc Alpha a été pensé comme un centre pédagogique pour réconcilier les hommes avec le loup, et pour faire face aux inquiétudes soulevées par la réintroduction du loup dans le Parc du Mercantour. Plusieurs salles de scénographie permettent ainsi de comprendre le rapport au loup de différents points de vue : celui du berger, du louvetier, de la nouvelle génération…

On peut aussi y voir évoluer trois meutes en semi-liberté, avec des loups du Canada ou encore d’Italie. Il faut savoir que le parc Alpha n’est pas un zoo, les enclos sont grands, les grilles forcément présentes, et vous n’aurez pas toujours la chance de voir la meute évoluer au plus près.

Pour bien voir les loups au parc Alpha, évoluez dans le calme et surtout, profitez des sessions de nourrissage qui permettent de les voir de plus près (et de voir les rapports de domination qui sont assez impressionnants). C’était vraiment un très bon moment d’observation du loup avec ses congénères mais aussi avec l’homme, dont il a tendance à se méfier sans exprimer d’animosité (même si certains loups peuvent davantage vouloir sociabiliser comme ceux du Canada). Des animations permettent de découvrir d’autres animaux : le lièvre variable, le chamois, et même une mini-ferme. Et enfin, il est possible de se restaurer sur place, avec un vrai repas montagnard comme on les aime au restaurant L’O à la bouche.

Pratiquer des sports de montagne au Vesubia Mountain Park

Le concept du Vesubia Mountain Park : proposer en intérieur des activités de montagne qui sont habituellement en extérieur. Il y a ainsi de sacrés murs d’escalade, de l’accrobranche… et du canyonning que nous avons testé !! On peut dévaler des toboggans comme on peut en retrouver en montagne, faire des sauts jusqu’à 7 mètres et de la descente en rappel.

Honnêtement, j’étais complètement flippée et j’ai eu envie de faire rebrousse-chemin à plusieurs reprises, mais le moniteur a été au top, très pédagogique et prêt à aider si besoin. J’avais très très peur aux premiers toboggans et sauts. Et j’ai fini par demander moi-même à faire un saut de 5 mètres et vraiment kiffer le moment.

 

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Superbe journée 👌

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Je vous recommande vraiment si vous souhaitez découvrir le canyonning en toute sécurité. Concrètement à la pratique en extérieur, vous avez la possibilité de ne faire que les toboggans ou sauts que vous souhaitez (en canyonning, tu es obligé d’aller jusqu’au bout), et il n’y a qu’un toboggan technique.

Où dormir à Saint-Martin Vésubie ?

 

Envie d’un hébergement nature et insolite à Saint-Martin Vésubie ? Je vous conseille le Moonlight Chalet, un vrai havre de paix ! Situé dans le village, il faut un peu descendre pour y accéder, ce qui fait qu’on a l’impression se retrouver en pleine nature, avec vue sur les montagnes. Nous avons dormi dans le chalet Herbes Folles, qui portait très bien son nom avec sa décoration végétale. C’est un hébergement très romantique, et pas si hors de prix, à partir de 120 euros la nuit.

Alors, la Côte d’Azur, vous l’imaginiez aussi comme ça ou pas ?

Cet article a été réalisé en partenariat avec Visit Côte d’Azur.

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Mon premier vol en montgolfière en Eure-et-Loir

Depuis de nombreuses années, je suis fascinée par les montgolfières que je vois passer. La couleur qu’elles apportent dans le ciel, la façon dont elles ont toujours l’air parfaitement à leur place. Alors, autant vous dire qu’à l’idée d’avoir non pas un pied, mais deux pieds dans les nuages, pour un premier vol en montgolfière, j’étais toute excitée. Et flippée. Et émerveillée d’avance. Et terrifiée. Et impatiente. Et « oh my god est-ce que je vais vraiment risquer ma vie là-dedans ». Et « non mais je ne peux pas manquer cette opportunité ».

Vous l’aurez compris, pour ce nouvel article, je vous embarque à plus de 1000 mètres d’altitude en montgolfière au dessus du château de Maintenon et des paysages de l’Eure-et-Loir, avec la compagnie Air Pegasus.

Comment se passe un vol en montgolfière ?

Il est 6 heures du matin lorsque nous arrivons au pied de ce qui va être notre montgolfière. Et notre unique chance de rester en vie lors de cette aventure. Première étape : l’attente durant le gonflage du ballon. On en profite pour prendre quelques photos du beau château de Maintenon. Ce château est vraiment un château à visiter dans l’Eure-et-Loir, il est magnifique, d’intérieur comme d’extérieur. La veille, nous avons en plus participé à une visite nocturne contée qui nous a permis de vivre une expérience hors du temps inoubliable.

Le moment est venu de grimper dans la nacelle et de commencer à s’installer. Nous voyons l’autre montgolfière décoller, c’est impressionnant. Mais, mais, mais on décolle aussi ? Oh mon dieu, on décolle. On dé-colle. Je prends quelques photos du château en altitude, mais clairement, je ne suis ni à l’aise, ni rassurée, et je préfère m’agripper à la nacelle pour le moment. Comme si ça allait me sauver si on se crashait…

Mais bientôt, ça commence à aller mieux. Le vol est très doux et notre accompagnant nous montre la précision qu’un bon « conducteur » de montgolfière peut avoir. On ne peut pas diriger une montgolfière en tournant comme on veut à droite ou à gauche par exemple, mais le conducteur peut jouer sur les courants pour monter et descendre, raser le sol ou les arbres. Ce qu’il nous démontrera à de nombreuses reprises.

De là-haut, c’est impressionnant. Faire signe aux gens en train de prendre leur petit-déjeuner ou suivre du regard un chevreuil à basse attitude. S’émerveiller de la nature toute petite ou des alentours à plus haute attitude. La montgolfière peut monter jusqu’à plus de 1 000 mètres d’altitude, mais je me sentais plus rassurée lorsqu’on était à mi-chemin, suffisamment haut pour que le paysage ait l’air petit, mais encore proche.

Nous entamons notre descente, l’encadrant nous demande de s’accroupir comme on peut dans la nacelle et de bien se tenir. En effet, selon les atterrissages, il peut arriver que la nacelle se renverse, si le terrain n’est pas droit par exemple. Ce qui sera un peu le cas de la nôtre, à cause d’un chemin non visible, mais tout le monde s’en sortira indemne, avec beaucoup de rires. Et surtout, de très beaux souvenirs.

Comment se préparer à un vol en montgolfière ?

Très simplement ! Vous pouvez venir en tenue décontractée, en gilet ou manteau simple car la chaleur du brûleur évitera d’avoir trop froid. Il n’y a pas de secousses, ni de sensation de vertige car vous n’êtes pas relié au sol. Aucune préparation physique n’est requise.

Où dormir à côté du Château de Maintenon ?

Si vous cherchez où dormir dans l’Eure-et-Loir près de Maintenon, je vous recommande la Bergerie de l’Aqueduc, une maison d’hôtes située juste à côté. Tenue par Jean-Philippe Lafont (chanteur d’opéra) et Martina Della Rocca, j’ai adoré leur accueil exceptionnel, et la chaleur du lieu.

Chaque chambre est décorée de manière artistique, j’avais la chambre Tristan et Yseult qui m’a tout de suite plu avec ses notes bleues, et il y a une piscine chauffée. C’est vraiment un endroit dans lequel j’adorerais retourner si j’en ai l’occasion.

Merci à l’agence AirPur, l’Eure-et-Loir, Air Pegasus pour cette belle aventure et aux blogueurs Culturez-Vous, Voyage et enfants, JD Roadtrip, Prépare ta Valise pour leur compagnie !

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