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Randonnée au pays des Écrins : là-haut, le glacier blanc

Trésor de biodiversité et merveille de la nature, il se dresse fier, mais marqué par le réchauffement climatique. Le Glacier blanc, situé dans le Pays des écrins, m’a réservé bien des surprises… alors même que j’ignorais son existence un peu plus d’un an auparavant !

C’est l’une de ces « rencontres » qui me font tant aimer le blogging, ce blog qui me pousse encore plus à la curiosité, et les voyages que je peux vivre parfois grâce à lui, et à vous tous. En tant qu’amoureuse de Grenoble et de ses alentours, je connaissais déjà le Parc National des Écrins situé à une heure de là… mais il a fallu un premier voyage organisé par Esprit Parc National pour rencontrer pour la première fois le Glacier Blanc. Déjà, j’étais tombée sous le charme du bleu de son ciel, des nuances de gris blanc tout là-haut, de ce sublime cadre naturel… Malheureusement, je n’avais fait qu’une petite partie de la randonnée qui mène au plus près du glacier et j’avais quitté les lieux émerveillée, avec l’envie de revenir un jour. Quasiment un an après cette première rencontre, me revoilà de nouveau en bas du Glacier Blanc à Pelvoux, dans le Pré de Madame Carle, à l’occasion d’un voyage avec le Pays des Écrins, « pays » situé entre Gap, Briançon et Grenoble.

Randonnée au Glacier Blanc : ouvrez grand les yeux…

Départ de la randonnée dans le Parc National des Écrins : Le Pré de Madame Carle

Nous commençons la randonnée vers le Glacier Blanc au Pré de Madame Carle qui est le point de départ de nombreuses randonnées à faire dans le Pays des Écrins : le Glacier Noir, le Glacier Blanc, la Barre et le Dôme des Écrins (4102 m, point culminant du massif), La Roche Forio (3730 m), et la Montagne des Agneaux (3664 m)… Dès l’arrivée, c’est l’immersion nature et nous sommes accueillis par le sifflement des marmottes que nous ne verrons cependant pas tout de suite ! D’un côté, le Glacier Noir recouvert de poussières qui lui valent sa couleur. De l’autre, le Glacier Blanc et ses couches de glace. Autrefois, ils se rejoignaient… mais le réchauffement climatique a fait son oeuvre, les séparant avec l’effet du recul.

L’ascension jusqu’au Lac Tuckett

L’ascension débute et nous guettons les marmottes. Dans les passages rocheux, beaucoup de végétation, de fleurs, une nature préservée qui s’offre au regard des randonneurs… Après une petite montée ardue, une première descente nous amène au pied du Glacier Blanc, majestueux. C’est à partir de là que les choses se compliquent, car on prend peu à peu de l’altitude avec des passages plus escarpés. Mais c’est aussi à partir de là que la randonnée vers le Refuge du Glacier Blanc prend un tour autrement plus beau : les marmottes sont au rendez-vous, enfin, et la marche est ponctuée de points de vue magnifiques comme le lac Tuckett, ainsi qu’un passage à l’ancien refuge Tuckett.

Le Refuge du Glacier Blanc

A l’arrivée au Refuge du Glacier Blanc, nous nous émerveillons du panorama, les chocards – oiseaux noirs à bec jaune – sont nombreux et l’endroit fourmille de randonneurs. Le Refuge du Glacier Blanc dispose de 161 couchages en période de gardiennage (du 18 mars au 16 septembre), mais il dispose d’un confort minimum : pas d’eau courante, de Wi-Fi, de douche ou encore de prises électriques… on est baroudeur ou on ne l’est pas 😉

Sur place, vous pouvez cependant manger… ce que je vous recommande carrément, car nous nous sommes régalés d’un burger frites de folie, avec de la tomme de montagne qui faisait la taille d’un steak, un délice ! Au fil du repas, j’apprécie aussi de discuter avec des randonneurs, des guides de montagne… j’aime cet environnement. Être entourée de gens passionnés par la montagne, et goûter de nouveau au plaisir que c’était de randonner toutes les semaines en Auvergne.

L’année prochaine : un pied sur le glacier ?

Vous l’aurez compris, j’ai adoré cette randonnée sur le Glacier Blanc qui est pour moi un lieu incontournable à voir au Pays des Écrins et l’une des plus belles randonnées du coin. Le dénivelé est de presque 700 mètres, l’ascension se fait normalement en 2h30, le niveau est accessible, mais l’altitude rend l’exercice un peu plus sportif.

En redescendant, je m’arrête à l’endroit où nous avions stoppé la randonnée l’année dernière pour une petite photo clin d’œil… Je redescends fière de moi, fière de nous, de tout le groupe qui a su gérer la difficulté, et d’avoir réussi cette randonnée en me sentant bien. D’ailleurs, j’ai tellement aimé cette randonnée au Glacier Blanc que j’ai très envie d’y retourner l’année prochaine pour faire une « course » (le terme pour « itinéraire randonnée ») sur le glacier depuis le Refuge du Glacier Blanc, et donc y passer une nuit, en étant accompagnée d’un guide de montagne ! Après deux rencontres « par hasard », j’ai envie que la troisième rencontre avec le Glacier Blanc soit épique… alors, je vous y emmène encore une fois l’année prochaine ? 🙂

Pour voyager sans voiture dans le Parc National des Ecrins et jusqu’au Glacier blanc, vous pouvez profiter de la ligne de bus L’argentière La Bessée / Pelvoux en été, mais attention ! Les horaires sont plutôt limités : le premier bus est à 7h20 et le dernier bus de retour à 16h20. Cela permet néanmoins de faire la randonnée jusqu’au refuge sans avoir à courir.

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Voyage au Pays des écrins : des glaciers aux rivières…

Le Pays des Écrins, là où les grands glaciers font les petites rivières… Ce « pays » situé dans les Hautes-Alpes au sud de Grenoble (entre Briançon et Gap) intègre en effet une partie du Parc Naturel des Ecrins, mais c’est aussi une des réserves d’eau vive les plus importantes de France. Forcément, j’ai tout de suite pensé à vous parler de mon voyage presse sur le thème de l’eau lorsque j’ai vu le thème du RDV En France Aussi du mois : Au fil de l’eau, initié ce mois-ci par Caroline du blog Family Trip and Play et créé par Sylvie du blog Le Coin des Voyageurs. En effet, pour la petite histoire, en montagne, l’eau suit tout un parcours : retenue par les nuages, elle se transforme en glacier, neige, et rivière… Plus qu’un récit de voyage, je vous propose une petite découverte pédagogique sur le thème de l’eau en montagne.

Le Pays des Écrins au fil des glaciers …

Le voyage au Pays des Écrins commence au pied du Glacier Blanc, dans le Pré de Madame Carle à Pelvoux. Un glacier que j’avais déjà eu l’occasion de voir lors de mon voyage avec Esprit Parc National l’an dernier, sans pouvoir finir la randonnée par manque de temps. Nous entamons l’ascension, avec pour objectif le refuge du Glacier Blanc à 2 500 mètres d’altitude (et 750 mètres de dénivelé à parcourir, ce qui est plutôt conséquent si vous n’avez pas l’habitude de faire de la marche). Dès le début, le sifflement des marmottes nous narguent… nous en croiserons plusieurs au fur et à mesure, mais surtout nous sommes émerveillés par ce magnifique site.

Dés les premiers pas de la randonnée vers le Glacier Blanc, nous pouvons apercevoir de loin le Glacier Blanc, ainsi que le Glacier Noir à sa gauche, qui doit son nom à la terre qui le recouvre et lui donne un aspect noirâtre. Encore une fois, je m’émerveille devant les contrastes, la nature, les fleurs et tout ce qui m’entoure. Au fur et à mesure que nous montons, l’ascension se fait plus difficile en raison de l’altitude, sans être toutefois insurmontable. Là-haut, depuis le refuge du Glacier Blanc, la vue est exceptionnelle, mais c’est une aventure dont je vous parlerai dans un article dédié tant il y a de choses à dire…

Un glacier, qu’est-ce-que-c’est ?

Depuis 1986, le Glacier Blanc est dit « en phase de recul ». Car oui, un glacier « vit »… il prend naissance à cause de la neige, qui ne font pas entièrement dès 3 000 mètres d’altitude. Ainsi, au fur et à mesure des années, cette neige se transforme en névés, puis en glace, qui va enfin constituer le glacier. Au fur et à mesure, en raison de son poids, le glacier avance dans la vallée et entraîne avec lui certains blocs de roche appelés « blocs erratiques », parfois à une distance éloignée. Cependant, à cause du réchauffement climatique, le glacier peut fondre et ainsi entrer en « phase de recul », comme c’est le cas pour le Glacier Blanc. Sur notre chemin, notre guide de montagne nous montre les signes du glacier là où il était autrefois, mais ce sont les photos qui permettent de se rendre compte des faits. Ainsi, sur la photo ci-dessous, la comparaison entre une photo prise en 1987 et ma photo prise au même endroit en 2017, 30 ans après, montre à quel point le Glacier Blanc a pu reculer…

Le Glacier Blanc en 1987 – Source

Le glacier blanc en 2017

Pour en savoir plus sur le sujet, n’hésitez-pas à consulter cette page très bien faite sur le suivi du Glacier Blanc.

Le Pays des Écrins au fil des rivières…

Après cette randonnée au Pays des Écrins à la rencontre des glaciers, direction les rivières ! On retrouve en effet de nombreuses rivières d’eau vive au Pays des Écrins, dont la Durance qui est la plus importante rivière de Provence. De l’eau en montagne découle de nombreuses activités et sports de montagne et nous avons ainsi pu tester le stand-up paddle sur rivière et le rafting dans la Durance.

Du stand-up paddle avec Diabolo Gyr

Après un bon repas au refuge du Glacier Blanc, nous redescendons pour nous diriger à côté du Stade D’Eau vive d’Argentière-la-Bessée pour une session stand-up paddle ! Oui, ce séjour au Pays des Écrins était bien sportif, je confirme. Bon, clairement, je le regrette, mais je ne pense pas que le stand-up paddle deviendra « mon sport » ou un sport que j’aime beaucoup pratiquer. Ce n’est pourtant pas « si » compliqué, tu te lèves sur la planche, tu tiens en équilibre et tu pagayes. Dans les faits, à peine levée sur la planche que je tremblotais déjà de nervosité… et je suis la seule qui est tombée sur terrain calme 🙂 En tombant dans une eau à 12 degrés, même avec la combinaison, vive le choc thermique ! C’est une activité originale qui peut être chouette, mais je ne pense pas être capable de dépasser assez mon appréhension pour en profiter à fond.

Du rafting sur la durance avec Rafiki Nature

Le lendemain, c’est avec Rafiki Nature que nous nous préparons pour du rafting en eaux vives. Lorsque nous arrivons au départ du parcours, tout le monde se regarde avec une petite appréhension. Parce que l’eau est loin d’être calme, il y a beaucoup de courant, des cailloux, des branches, il s’agit en effet de la fin du parcours sportif. Et quand notre moniteur nous briefe sur les consignes de sécurité, l’appréhension ne va pas en s’arrangeant : l’eau est à 8 degrés, si vous tombez, vous aurez forcément un choc thermique, vous allez être déboussolé et vous allez avoir du mal à respirer mais il faut penser à ne pas paniquer

Bon, je n’étais pas forcément rassurée… mais je me suis quand même lancée, et je n’ai pas regretté ! Clairement au début, j’étais super crispée et prête à me jeter dans le bateau à la moindre secousse, mais au fur et à mesure, j’ai pris goût aux sensations. Limite à la fin, je n’aurais pas mieux demandé que de recommencer. Il faut dire que notre moniteur était aussi bien à l’écoute, et on a bénéficié d’une petite pause chamallows grillés et café au passage bien chouette. Franchement, si vous devez faire du rafting à côté de Briançon, je vous recommande Rafiki Nature les yeux fermés. Le matériel est top avec des combinaisons bien confortables et tout ce qu’il faut pour se protéger et l’accompagnement était parfait.

Les rivières au Pays des Ecrins sont des rivières glaciaires ou pluvio-nivales

Elles sont alimentées par les pluies ou encore la fonte des glaciers, ce qui peut faire énormément grimper le niveau selon le temps qu’il fait. Egalement, leur couleur peut varier, nous avons ainsi commencé par une eau plutôt claire, pour finir sur une eau un peu « opalescente » qui charriait pas mal de minéraux des glaciers 🙂

Le Pays des Ecrins et l’hydroélectricité

Après avoir suivi le parcours de l’eau  des glaciers à la rivière, nous avons découvert une petite merveille architecturale, l’usine hydroélectrique des Claux dont l’architecture ressemble à celle d’une cathédrale. Encore en fonctionnement, l’usine hydroélectrique des Claux et son espace musée « De la glace à la lumière » permet de retracer l’importance de l’eau au Pays des Écrins et la façon dont elle a permis l’industrialisation d’Argentière-la-Bessée, grâce aux idées de Gilbert Planche, très avancé sur son temps.

En téléchargeant l’application Sentiers des écrins, vous pouvez découvrir de nombreuses idées de randonnées au Pays des Écrins.

Dormir au Pays des Écrins : l’éco-gite Brin de Paille

Lors de ces trois jours au Pays des Écrins, nous avons dormi dans un éco-gite labellisé Gites de France, le gite Brin de Paille à Saint-Martin-de-Queyrières, fait avec des bottes de paille ! Tout dans ce gite était parfait, de l’accueil aux repas de folie préparés, en passant par le bain norvégien à disposition, et la vue sur montagnes en permanence.

Les chambres sont belles, décorées avec élégance, et les prix accessibles : 57 euros pour deux avec petit-déjeuner, et le repas est de 19 euros. Je vous recommande à 100% le gite Brin de Paille si vous passez dans le coin 😉

Voilà, j’espère que cet article vous aura plu et que vous aurez appris quelques petites choses !

Pour ma part, je remercie Gaëlle et Le Pays des Écrins pour ce voyage que j’ai partagé avec Gil, Les Globe Blogueurs et Elle Mixe.

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