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A la Fête du Roi de l’Oiseau, j’ai remonté le temps…

Vivre les fêtes Renaissance du Roi de l’Oiseau au Puy-en-Velay en Auvergne, c’est une envie que j’avais depuis des années. Imaginez, presque toute une semaine durant laquelle vous pourrez croiser des milliers de gens costumés dans la ville, assister à des spectacles, participer aux animations médiévales aux abords des camps…

Ce grand spectacle, c’est mon père qui m’en avait parlé comme d’une fête à faire absolument au Puy, là où il habitait. Et puis, il est décédé, et j’ai gardé cette idée dans un coin de ma tête. Je m’étais promis de revenir un jour au Puy, et j’ai toujours pensé que ça serait à cette occasion. Ce n’est que 12 ans après que j’ai tenu cette promesse, pour vivre un week-end dont je garderai un souvenir fou au Roi de l’Oiseau.

Les fêtes du Roi de l’Oiseau : une fête médiévale à voir en Auvergne

Le roi de l’oiseau, c’est un concours d’archerie qui date de la fin du Moyen-Âge, au XVIème siècle. A cette époque, on tirait « l’oiseau », qui est en fait un perroquet en plumes et en paille, afin de couronner le roi de l’Oiseau, alias le meilleur archer de la ville.

Aujourd’hui, et depuis 32 ans, les fêtes du Roi de l’Oiseau sont un événement-phare de la ville. Durant presque une semaine, la ville se transforme avec des campements, des spectacles, des défilés, des marchés, des saltimbanques. C’est plus qu’une simple manifestation, c’est un vrai moment fédérateur qui est d’ailleurs placé chaque année sous une thématique. Pour les fêtes du Roi de l’Oiseau 2017, c’était le chemin de Saint Jacques de Compostelle, ce qui tombe bien pour un voyage #TeamSansVoiture ! Le Puy-en-Velay était en effet le lieu de pèlerinage le plus connu au Moyen-âge, ce qui a fait sa prospérité… et qui continue encore de faire venir aujourd’hui.

Aller au Roi de l’Oiseau… et ne plus vouloir repartir

A posteriori, je pense que je n’aurais pas pu choisir un meilleur moment pour voyager seule au Puy-en-Velay. Car les fêtes du Roi de l’Oiseau, c’est quelque chose dont on ne ressort pas indemne. Un événement qui nous laisse une trace dans le cœur.

Pour moi, les fêtes du Roi de l’Oiseau ont commencé le vendredi soir. En sortant de mon hôtel, costumée, je décide de goûter l’Hypocras, boisson alcoolisée emblématique de la fête. Une femme m’aborde en me disant « viens goûter l’Hypocras sur mon camp, c’est le meilleur et je te paye un verre ». Cette femme, c’est Maryse, et sans cette invitation, je n’aurais probablement pas vécu les fêtes de la même manière.

Je l’ai suivie jusqu’au camp de l’Estrapade, dans lequel elle m’a fait entrer. Car oui, c’est un privilège de découvrir un camp de l’intérieur : il faut être costumé(e) et invité(e). Je passe une bonne partie de la soirée sur place, à discuter avec les gens, on me propose même de dormir dans l’une des tentes (mais je préfère décliner ayant un week-end chargé même si j’aurais adoré).

Nous continuerons ensuite direction le bal Renaissance, ou j’ai pu m’initier aux danses de l’époque en compagnie d’inconnu(e)s. L’ambiance est festive, les gens ne sont pas fermés, chacun se prend au jeu et je passe une soirée folle, enivrée certes par l’Hypocras, mais surtout par ces instants de pure bienveillance.

Le lendemain, je découvre le Roi de l’Oiseau dans sa face diurne. Après un petit coucou au camp de l’Estrapade, je me dirige vers le marché artisanal du Jardin Vernay. Il y a là une multitude de stands et surtout des produits de qualité. Les gens eux-mêmes sont costumés avec soin, même les petits ont leur costume parfaitement arrangé.

C’est ça, le Roi de l’Oiseau, ce n’est pas une fête où vous pourrez croiser des marchands de barbe-à-papa et des gens déguisés en Batman ou autres personnages qui n’ont rien à voir. On tient à préserver l’authenticité des festivités et toutes les générations sont présentes. Durant toute la journée, je visite différents camps, je m’arrête devant des animations, des spectacles et concerts, défilés. Le soir, on fait la fête, on sort dans les rues, toujours dans une bonne ambiance même s’il y a des excès bien sûr.

Dernier jour des fêtes, dimanche matin, c’est calme, et la ville ne s’animera que dans l’après-midi pour le défilé de clôture. Je le raterai, mais je n’ai pas manqué de saluer au passage une dernière fois Maryse. De passer par ces raccourcis que j’ai appris à connaître presque comme si j’étais dans cette ville depuis des années. Et puis, j’ai rendu mon costume, et puis je suis repartie de la ville… mais mon esprit y est encore à l’heure où j’écris ces mots et j’espère pouvoir revenir l’année prochaine pour vous faire revivre cet événement.

Venir pour les fêtes du Roi de l’Oiseau 

Où louer son costume au Roi de l’Oiseau ?

Comme je vous l’ai dit, j’étais costumée lors de la fête, mais j’ai parfois aussi évolué sans costume et j’ai clairement vu la différence ! Lorsque vous êtes costumé(e), vous participez vraiment aux festivités, les participants sur les camps vous parlent plus facilement… Comme le disait quelqu’un sur le camp : soit tu es sans costume et tu es témoin des fêtes, soit tu viens en costume et là, tu participes.

Pour louer votre costume au roi de l’oiseau, l’adresse officielle, c’est l’atelier couture du Roi de l’Oiseau. Pour 2 jours, le prix est de 45 euros pour un costume adulte, ce qui reste raisonnable.

Où manger et dormir au Puy-en-Velay pendant les fêtes ?

Pour manger au roi de l’Oiseau, il vaut mieux réserver dans les restaurants. De même, attendez-vous à pas mal de menus spéciaux pour l’événement, qui coûtent environ 15-20 euros. Vous pouvez aussi manger sur l’un des nombreux camps ou dans une taverne. Pour ma part, je me suis régalée d’un burger à l’hypocras au restaurant La Plancha en face de la tour Pannessac dont l’accueil était au top.

Pour dormir au Puy-en-Velay lors du Roi de l’Oiseau, réservez tôt ! Je dormais à l’hôtel Saint-Jacques place Cadelade qui a l’avantage d’être à 5 minutes à pied du centre-ville, sans être sur les artères de passage, donc c’est calme. C’est en plus très proche de la gare, je vous recommande donc ce quartier.

Enfin, le Roi de l’Oiseau est accessible aux personnes à mobilité réduite. Chaque année, le festival propose aux personnes souffrant de handicap de participer aux fêtes lors d’une après-midi dédiée dans un lieu spécialement pensé avec de nombreux spectacles. Voilà, j’espère que cet article vous aura donné un bel aperçu d’une fête médiévale à faire absolument à mes yeux si vous aimez l’Auvergne et ce genre d’ambiance 🙂

Cet article fait suite à une invitation de la ville du Puy-en-Velay et d’Auvergne rhone-alpes tourisme

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Visiter Bruges, musée à ciel ouvert de la Belgique

« Je n’aimerais pas vivre à Bruges, je n’ai pas envie de vivre dans un musée ». C’est cette phrase de Mélissa, mon acolyte pour ce week-end à Bruges, qui a inspiré mon titre pour cet article. Souvent vantée, Bruges alias la « Venise du Nord » est une ville de Belgique aux airs de musée : ici, les façades historiques sont légion et le charme opère, indéniablement. A taille humaine, visiter Bruges à pied est chose aisée, bien qu’un week-end ne suffise pas. Nous avons cependant eu largement le temps de découvrir de nombreux lieux de la ville, ainsi que de bonnes adresses à tester lors de votre prochain week-end à Bruges 😉

Que faire à Bruges en deux jours

Visiter Bruges en bateau

Une publication partagée par Mali (@malicyel) le

Si vous visitez Bruges, une ballade sur les canaux de Bruges s’impose ! Bien sûr, visiter Bruges en bateau, c’est un peu cliché. Il y aura du monde, sûrement un peu d’attente, mais c’est une bonne mise en bouche qui vous permet de découvrir la ville et ses quartiers. C’est l’occasion de faire une visite au fil de l’eau, d’avoir quelques anecdotes, quelques coups de cœur, comme cette maison en pans de bois qui est l’une des plus anciennes de Bruges : le bed and breakfast Guesthouse Bonifacius… qui a l’air juste sublime (futur chéri : si tu cherches où fêter nos un mois, c’est là) (bisous).

Pour faire une croisière à Bruges, vous pouvez partir de l’un des 5 embarcadères, tous les parcours ont une durée de 30 minutes. Les croisières sont possibles de mars à mi-novembre, de 10h à 18h. A ma connaissance, il n’est pas possible de réserver votre ballade en bateau à Bruges, vous devrez acheter votre ticket (8 euros adulte, 4 euros enfant) sur place.

Visiter le béguinage (begijnhof) de Bruges

Pour moi, c’est l’incontournable à Bruges par excellence. A l’époque, c’était un lieu monastique dédié aux femmes seules (célibataires ou veuves), pour leur permettre de trouver un certain refuge. Ouvert en 1245, il accueille aujourd’hui dans ses maisonnettes une communauté de bénédictines.

C’est vraiment une de mes visites coup de cœur dans la ville, un vrai îlot de calme et de sérénité dans la ville. Sur place, il y a même un musée qui permet de découvrir une habitation typique de l’époque.

Le Minnewater ou « lac de l’amour »

Non loin du béguinage, il y a le fameux lac de l’amour, un petit lac très pittoresque… avec un très grand nombre de cygnes. Ils font leur vie, et tu as l’impression d’être chez eux tant il y en a ! J’ai beaucoup aimé ce petit coin de paradis, très fréquenté, mais qui ne perd pas de son charme en tout cas.

Et pour les amateurs de « spots Instagram », avec le quai Rozenhoedkaii (Quai du Rosaire), c’est l’un des endroits à prendre en photo à Bruges. 

L’Oud Saint-Jean, ancien hôpital de Bruges

Autre visite à faire, cell de l’ancien hôpital de la ville qui fait partie des hôpitaux médiévaux les plus anciens d’Europe.

Aujourd’hui, c’est un musée à découvrir avec des œuvres artistiques et objets médicaux ou encore des archives pour comprendre l’histoire du lieu. On y trouve aussi un jardin de plantes médicinales, et le lieu peut se visiter sans passer par le musée.

Visiter une brasserie à Bruges

Qui dit Belgique dit bière ! A Bruges, vous pouvez ainsi visiter la brasserie De Halve Maan qui est la seule encore en activité dans le centre-ville. Mais vous pouvez aussi visiter la brasserie Bourgogne des Flandres et c’est ce que nous avons fait avec Mélissa.

La visite de la brasserie Bourgogne des Flandres est intéressante car très orientée sur l’aspect ludique, avec une belle scénographie. J’en ai ainsi appris plus sur les lambics (bière à fermentation spontanée) et sur la façon dont tout ça se fait… et bien sûr, à la fin, j’ai pu goûter à la Bourgogne des Flandres ! Verdict : des bons arômes, mais le goût ne reste pas en bouche, très bonne pour rafraîchir.

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé, à consommer avec modération

Visiter la Grand Place (Grote Markt) de Bruges

En Belgique, les places de ville ont souvent quelque chose de somptueux, entourés de beaux bâtiments, elles valent le détour et celle de Bruges encore plus ! Et pour cause, sur la place de Bruges, il y a le Beffroi (83 mètres de hauteur !), le Palais Provincial, des maisons typiques à pignons,  et bien sûr des restaurants… Si vous ne passez qu’un week-end à Bruges et qu’il vous faut choisir, optez bien sûr pour la visite du Beffroi pour avoir une vue imprenable sur la ville.

Visiter les musées de Bruges

Parmi les musées à visiter à Bruges, le plus accessible est sûrement le « FrietMuseum », alias le Musée de la Frite. Ce musée retrace l’histoire de la frite, de sa naissance à son développement. Le musée a l’avantage de proposer sa propre friterie ainsi qu’une belle collection d’objets et publicités liés à la frite… pas indispensable, mais divertissant.

Bruges propose aussi d’autres musées à visiter : le Musée de la Torture (je ne comprends pas pourquoi Mélissa ne voulait pas y aller), le « Gruuthusemuseum » qui ouvrira de nouveau en 2018, le Musée du Chocolat, le Musée Groeninge pour les amateurs d’art, l’Historium et sa visite en réalité virtuelle pour visiter Bruges en famille …

L’église Notre-Dame et sa tour en brique de 115 mètres, la Cathédrale Saint-Sauveur qui est la plus ancienne église de Bruges, la basilique du Saint-Sang et sa fameuse relique de Saint-Sang (le sang du Christ qui aurait coulé lors de sa crucifixion, ambiance…),

Que faire à Bruges en un week-end ? Mon top 5

Que faire à Bruges en un week-end ?

Que faire à Bruges en un week-end ?

  1. Visiter Bruges en bateau
  2. Visiter le béguinage (begijnhof) de Bruges
  3. Le Minnewater ou « lac de l’amour »
  4. Visiter la Grand Place (Grote Markt) de Bruges
  5. Visiter une brasserie à Bruges

Où dormir à Bruges ?

Le boutique hôtel Martin’s Relais à Bruges

Pour un week-end en amoureux à Bruges, je vous recommande le Martin’s Relais Oud Huis Amsterdam en bord de canal. Avec Mélissa, nous avons en effet été accueillies dans ce très bel hôtel qui occupe 5 maisons datant du Moyen-Âge. Des poutres apparentes, l’escalier en chêne, le parquet, les meubles… Tout ici a un certain cachet,  du charme.

Photo Martin’s Hotels

Photo Martin’s Hotels

Surtout, le Martin’s Relais est le seul boutique hôtel aussi proche de la Grand Place et du quartier historique. C’est donc un bel hôtel de luxe proche du centre de Bruges à découvrir, mais si vous préférez quelque chose de plus moderne et accessible, il y aussi le Martin’s Brugge Hotel avec vue sur le Beffroi.

Où manger et sortir à Bruges ?

Nous n’avions pas préparé notre week-end en amont côté bonnes adresses à Bruges, nous avons donc testé quelques lieux un peu « au feeling »… et voici mes deux petits coups de cœur du week-end.

Une bière fromage au Cambrinus

En sortant de l’office de tourisme, nous sommes tombées sur le Cambrinus. Il était plus de midi, on commençait à avoir soif et faim, donc on s’est décidées sur une planche fromage – charcuterie… et on attend. On attend, on attend, et je commence à me dire que ça fait longtemps. Arrive enfin la fameuse planche et je comprends l’attente, voyez par vous-même…

Une tuerie ! C’était excellent, bien servi, l’accueil est bon, la bière aussi, bref, allez au Cambrinus pour manger à Bruges sans hésiter 😉

Un verre à ‘t Poatersgat pour sortir à Bruges

Si vous avez envie de sortir à Bruges, vous trouverez plusieurs bars en sous-sol. Parmi eux, il y a le ‘t Poatersgat dont l’ambiance dès l’entrée était tentante. A l’intérieur, c’est grand, il y a pas mal de tables, et l’ambiance est vraiment chouette avec un public de 20 / 40 ans je dirais 🙂

Où acheter du chocolat à Bruges ?

Pour ma part, je dirais à The Chocolate Line ! Certes, ce n’est pas donné, mais vous pourrez y acheter des chocolats originaux comme ceux au wasabi. Les boutiques sont belles, avec des engagements éthiques, on voit le chocolat en action… Celle d’Anvers a une cuisine ouverte par exemple. Je me suis régalée avec ceux que j’ai acheté 😉

Vous l’aurez compris, j’ai beaucoup aimé visiter à pied la ville de Bruges. Je savais que ce serait joli, mais je ne pensais pas être autant charmée… Et puis, ça a beau être petit, un week-end à Bruges n’est pas suffisant, je trouve, pour l’apprécier totalement. J’y reviendrai à coup sur !

Bruges est une destination #TeamSansVoiture

Je suis allée à Bruges en Ouibus, le top ! Les horaires sont très chouettes de Lille à Bruges, il y a plusieurs bus aller et retour à différentes heures de la journée, et l’arrêt n’est pas trop loin. Bruges est donc une destination #TeamSansVoiture, aussi desservie en train.

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