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Hekla, le volcan islandais qui va vous faire frissonner…

Née au pays des volcans (l’Auvergne), petite, je voulais devenir vulcanologue, on me surnommait d’ailleurs le volcan parce que je piquais des crises de colère de manière aussi imprévisible qu’extrême (hum, depuis, ça va mieux hein…). Tout me prédestinait donc à craquer sur l’Islande et ses nombreux volcans… et à craquer sur LUI. Hekla. La porte d’entrée de l’enfer.

Source base photo - Photo modifiée par mes soins

Source base photo – Photo modifiée par mes soins

L’Hekla est un volcan situé dans le sud de l’Islande, c’est l’un des volcans les plus actifs de l’Islande, mais aussi un des volcans dont le nom est le plus facilement prononçable. Et vous et moi, nous savons que c’est important la prononciation facile avec les noms islandais (prononcez-moi d’une traite « eyjafjallajökull » si vous n’en êtes pas convaincu !). Ce volcan, je l’ai vu en revenant du Cercle d’Or, en passant par Hvolsvöllur… et j’ai tout de suite été fascinée par ces cratères que l’on pouvait apercevoir.

Source base - Photo modifiée par mes soins

Source base – Photo modifiée par mes soins

Si on doit être précis, l’Hekla appartient à une chaîne volcanique longue d’une quarantaine de kilomètres. C’est la partie la plus active de cette chaîne, Heklugjá, qui est considérée comme le volcan Hekla. Le volcan Hekla est un stratovolcan, un volcan qui se forme avec l’accumulation des coulées de lave des précédentes éruptions, c’est un volcan dont l’éruption est en général d’abord explosive, avec la projection de débris et de lave et la formation de nuages de cendres, puis effusive, c’est-à-dire que le volcan va littéralement « cracher » de la lave, qui va peu à peu former des coulées.

Mais qu’est-ce qui rend l’Hekla si dangereux (et donc si fascinant) ?

En plus d’être impressionnant à voir de loin, l’histoire de l’Hekla tout comme ses particularités en font un volcan redoutable… et potentiellement meurtrier. Le sommet du volcan a été gravi en 1750 par Eggert Ólafson et Bjarni Pálsson. Et pourquoi pas avant ? Non pas parce qu’il était difficile d’accès mais parce qu’il avait la réputation d’être une des portes de l’Enfer, suite à son éruption en 1104. Depuis, on sait bien sûr que ce n’est pas le cas… mais il n’en est pas moins dangereux.

C’est en effet l’un des volcans les plus actifs de l’Islande avec une trentaine d’éruptions importantes à son actif, dont l’une des plus désastreuses a eu lieu entre 1159 av JC et 950 av JC, projetant plus de 7 kilomètres cube de roches volcaniques dans l’atmosphère. Cette éruption serait à l’origine de la baisse des températures dans le nord de la planète pendant 18 ans, on en aurait même retrouvé des traces en Irlande ! Depuis, le volcan a fait d’autres dégâts, en 1104, son explosion a couvert plus de la moitié de l’Islande, en 1300, son éruption a duré une année et a fait 500 victimes.

Les éruptions de l’Hekla ont une fréquence incertaine, mais plus l’attente est importante entre deux éruptions, plus le résultat est impressionnant. De plus, depuis 1970, il se produit une éruption à peu près tous les 10 ans. La dernière datant de 2000, il était prévu que la suivante aurait eu lieu en 2010… mais elle n’a pas eu lieu. Cependant, des signes d’éruption ont été détectés en 2011 et en 2013, ce qui signifie que cette éruption pourrait bien arriver d’un moment à l’autre…

Et justement, ce qui rend ce volcan dangereux, en plus de son activité intense, c’est sa fâcheuse habitude d’entrer en éruption de manière aussi rapide qu’imprévue. Lors de son éruption en 1991, les premières secousses ont été enregistrées seulement 30 minutes avant l’éruption ! Sachant qu’il faut à peu près 4 heures pour atteindre son sommet, je vous laisse imaginer combien vous allez avoir (très) chaud aux fesses s’il entre en éruption alors que vous êtes en pleine ascension ou descente. L’ascension au sommet est d’ailleurs déconseillée pour cette raison (et en plus, le temps plonge souvent le sommet dans les nuages), au « pire », les paysages autour de l’Hekla sont très sympas. Pour accéder à l’Hekla en véhicule, il vous faudra obligatoirement un 4×4.

hekla hiking

Si vous souhaitez randonner sur l’Hekla et que vous arrivez en bus de Reykjavik, il faudra descendre à Leirubakki (horaires bus Reykjavik Hekla ici) et faire le reste à pied (environ 3 heures) ou en 4×4. Pour se loger, vous pouvez faire du camping sauvage ou privilégier les auberges de jeunesse des alentours.

Pour ma part, je trouve ce volcan fascinant et je pense que si j’ai l’occasion d’entrer davantage dans les terres à mon prochain voyage en Islande, j’opterais pour l’ascension. La dangerosité me poussera sûrement à ne pas traîner vous me direz ! Bien que les conséquences puissent être désastreuses, j’ai toujours trouvé les volcans fascinants, leurs colères droit venues de la terre, ça a quelque chose d’un peu mystique. J’aime les abords sauvages de l’Hekla, ça doit être un moment intense de le voir entrer en éruption… que l’on regrette sûrement très vite si on se retrouve coincé des mois sur l’île parce que plus aucun avion ne peut décoller !

D’autres randonnées autour du volcan Hekla peuvent vous intéresser :

  • la vallée Thjorsardalur et la gorge de Gjain, de nombreuses cascades (Rauda, Hjalparfoss, Gjarfoss) ou même les vestiges de la ferme viking de Stong.
  • Le Landmannalaugar n’est pas très loin non plus, et c’est une des randonnées les plus célèbres d’Islande, et la réserve de Fjallabak

L’article du blog Au bout de la route est bien renseigné sur le sujet et vous permettra de peaufiner votre itinéraire à Hekla. Pour ma part, je vous emmène plutôt du côté des champs de lave d’Eldhaun et des lieux hantés en Islande pour la suite logique (vu que l’Hekla a causé la plupart des morts non naturelles en Islande !), vous venez ?

Pour ceux qui ont déjà fait l’ascension de l’Hekla, qu’en avez-vous pensé ? Et pour les autres, prendriez-vous le risque ? Bonne fin de week-end !

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Les lieux hantés en Islande : on y met les pieds ou pas ? (+ carte des lieux)

Le saviez-vous ? Il existe des lieux hantés en Islande… et j’ai mis les pieds dans l’un d’entre eux ! Les légendes sont en effet nombreuses dans le pays, plus de 60% de la population islandaise croit d’ailleurs aux elfes (un projet de chantier a même déjà été arrêté pour cette raison !). J’ignorais pourtant qu’il existait des lieux hantés lorsque je me suis rendue dans les champs de lave d’Eldhraun et le moins qu’on puisse dire, c’est que ça m’a marquée…

lieux hantés islande carte

La petite histoire…

Avant de vous parler des endroits hantés en Islande (avec une carte des lieux hantés en Islande et plein d’autres trucs sympas dedans), je vais bien sûr vous parler de ma propre expérience dans les champs de lave. Nous sommes tombés sur les champs de lave d’Eldhraun un peu « par hasard » en allant vers le Jokulsarlon. En même temps, impossible de les rater, ils s’étendent des deux côtés de la route sur 600 kilomètres ! Intrigués, nous nous sommes garés pour nous aventurer dans ces vagues de lave figée. Le champ de lave d’Eldhraun résulte de l’éruption la plus meurtrière d’Islande, l’éruption du Lakagigar. En 1783, une éruption de la chaîne volcanique s’est étalée durant des mois, tuant la moitié du bétail de tout le pays et 20% de la population islandaise est morte de faim.

 eldhraun

C’est donc une sacrée histoire qui habite les lieux même si le paysage est assez nu. A part ces reliefs de roches et de mousse, il n’y a rien, rien que les champs. C’est assez fou quand on y est, nos pas s’enfoncent dans la mousse et y laissent des traces (NB : on est tout de même restés sur la route « normale » la plupart du temps, ne serait-ce que par « prudence » et pour éviter de trop dégrader les lieux^^).

eldhraun lave

On pourrait presque se laisser tomber sans rien risquer tant la mousse amortit nos pas ! Mais je reste prudente, tout de même, il y a pas mal de grottes naturelles dans ces champs de lave et je ne voudrais pas me blesser inutilement.

champs de lave en islande

eldhraun champ de la islande

Mais peu à peu, je me sens mal dans ces champs. Je sais pas, c’était étrange, il faut dire que j’étais dans une humeur spéciale, je lisais un livre de Graham Masterton assez flippant, le temps était plus gris et je pensais à cette catastrophe meurtrière pour l’Islande… Je ressentais une certaine angoisse et je ne fus pas mécontente qu’on reparte. Sauf qu’au retour, mon ami voulait qu’on dorme dans les champs (on avait une tente). Moi, j’ai refusé, prétextant le côté “technique” (et je pense que je n’avais pas tort) mais la vérité, c’est que j’avais peur. Je n’avais pas envie de dormir là, hors de question. C’est rare que je ressente ce genre d’angoisse mais lorsque c’est le cas, j’ai tendance à m’écouter.

eldhraun islandeEldhraun et les autres lieux hantés en Islande

carte fantômes islandeLe truc, c’est que le lendemain, en regardant une carte que j’avais récupérée, j’ai vu que celle-ci comportait des petits fantômes pour signaler les endroits hantés en Islande. Et que Eldhraun était en plein dedans. Ok. Super. Même pas peur. Alors bon, je sais, je suis peut-être contente de pouvoir justifier mon petit coup de flippe. Mais quand même, j’ai trouvé la coïncidence troublante, que je ressente ce mal-être sans savoir que ce lieu était dit comme « hanté ». En même temps, il aurait de quoi donner des frissons^^

Même si je n’ai plus cette carte, j’ai réussi à la retrouver sur internet et j’ai pensé à vous la mettre ici parce qu’elle fournit un paquet d’informations utiles. Non seulement, on retrouve la liste des lieux hantés en Islande mais aussi plein d’autres informations comme : les animaux à observer en Islande, les endroits où il y a des trolls en Islande, les sentiers de randonnées, des anecdotes, des points d’intérêt.

 dr watson's travel tips iceland

Toi qui commence à bien me connaître, cite-moi 3 trucs que j'aurais envie de voir sur cette carte^^

Toi qui commence à bien me connaître, cite-moi 3 trucs que j’aurais envie de voir sur cette carte^^

Vous pouvez retrouver cette carte en entier (appelée Dr Watsons Travel Tips) à cette adresse. Je le dis encore, c’est vraiment une chouette carte si vous y allez (et y’a plein d’infos sur les sorcières et tout qui devraient plaire à la créatrice de mon thème WP^^).

EDIT 2016 : Une carte recensant la localisation de nombreuses créatures issues de légendes populaires islandaises existe maintenant ! Vous pouvez retrouver cette carte de créatures fantastiques en Islande ( trolls, fantômes, elfes, monstres, démons…) juste ici 🙂 Attention, elle est moins « esthétique » que celle du Dr Watsons mais elle fournit pas mal de références bibliographiques.

Alors, ceux sont déjà allés dans les champs de lave, ça vous a fait quelque chose aussi ? Vous saviez qu’il y avait des fantômes en Islande ? Et vous auriez fait quoi à ma place, vous auriez rationalisé ou vous n’auriez pas non plus été prêt à passer la nuit là-bas ?

A lire aussi si vous allez en Islande : mes conseils pour partir en Islande en juin, un aperçu du Cercle d’Or et de la cascade de Seljalandsfoss que j’avais adoré. De même, pour des idées voyage, n’hésitez-pas à consulter ce site pour un voyage en Islande

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Le Cercle d’Or en Islande : touristique, oui, mais surtout incontournable !

En voyage, beaucoup de personnes ont tendance à surestimer les lieux touristiques dont tout le monde parle et délaissent beaucoup trop des trésors qui ne demandent qu’à être découverts. Pourtant, pour moi, le Cercle d’Or en Islande fait partie des lieux certes très touristiques mais aussi à voir absolument ! De plus, il existe quelques endroits secrets à découvrir au Cercle d’Or qui valent le détour…

Mise à jour : septembre 2017

cercle d'or islande

Pourquoi le Cercle d’Or est si populaire ?

Le Cercle d’Or en Islande désigne trois sites aussi différents que fréquentés : Le parc national de Þingvellir (prononcer « Sinkvellir »), la cascade de Gullfoss et les geysers de la vallée Haukadalur. En plus de regrouper trois merveilles d’Islande à une distance proche, le Cercle d’Or a aussi l’avantage d’être situé non loin de Reykjavík, à environ 1h / 1h30 en voiture. On peut donc tout à fait faire le Cercle d’Or en une journée et c’est aussi un bon moyen pour ceux qui ne passent qu’un gros week-end sur place d’avoir un aperçu des trésors de l’Islande.

C’est tout naturellement que de nombreux opérateurs proposent des excursions pour le Cercle d’Or, à l’image de Guide To Iceland qui propose des excursions pour le Cercle d’Or au départ de Reykjavík. Pour une première visite de l’Islande, si vous n’avez que quelques jours sur place, c’est une belle manière de découvrir quelques merveilles du pays…

Le Cercle d’Or : trois lieux à couper le souffle

  • Le parc national de Þingvellir

Parlons donc d’abord du parc national de Þingvellir : c’est un endroit avec des paysages magnifiques mais aussi avec une histoire unique. C’est en effet dans ce parc qu’eurent lieu les premières réunions de l’Althing, le plus vieux parlement du monde, dès 930 jusqu’en 1798. Mais c’est aussi là que se trouve une énorme fissure qui marque la séparation entre les plaques continentales de l’Europe et de l’Amérique. On retrouve d’ailleurs de nombreuses fissures et des marques visibles de l’activité tectonique importante sur le site.

thingvellir islande

Lors de ma première venue en Islande, je n’étais restée là qu’une heure, mais à mon retour en 2016, nous avons passé une matinée à Thingvellir ! Clairement, c’est un très beau lieu, mais ne sous-estimez pas le temps que ça vous prendra si vous le visitez en entier ! Mais ça en vaut le coup : le lac Þingvallavatn, la chute d’eau Öxarárfoss, et la faille de Sifra connue pour être un spot de plongée à faire en Islande, entre autres, sont à voir !

  • La chute de Gullfoss

Nous nous sommes ensuite dirigés vers la chute de Gullfoss, aussi appelée la Chute d’Or car on peut y voir un arc-en-ciel par beau temps. Moi qui adore les cascades, j’ai été servie avec celle-ci dont la hauteur atteint 32 mètres et une largeur de 70 mètres. Un débit impressionnant que l’on peut voir de près grâce à un chemin qui mène jusqu’en haut de la cascade.

gullgoss chute

chute d'or de gullfoss islande

Une histoire aussi marquante, celle de Sigridur Tomasdottir, fille du propriétaire originel du terrain, qui se battit pour qu’elle ne soit pas vendue à des industriels qui voulaient utiliser ce site pour produire de l’électricité. C’est une cascade impressionnante, mais ne vous éloignez pas des chemins balisés car elle peut être dangereuse.

  • Geysir et le fameux Strokkur 

geysir

Place ensuite au dernier endroit : Geysir ! Situé non loin de Gullfoss, Geysir est en fait une zone qui regroupe de nombreux geysers dont le fameux « Geysir », qui n’est plus que très rarement en activité. Parmi eux, le « Strokkur » fait le bonheur des touristes car il explose toutes les 10 à 15 minutes environ. Petite astuce si vous voulez prendre « la » photo, juste avant d’exploser, une bulle se forme à la surface, et quelques secondes après, c’est parti !

strokkur iceland

Tout autour, on peut voir d’autres geysers qui ne sont plus en activité… mais dans lesquels la température dépasse les 100 degrés. J’ai vraiment beaucoup aimé ce site car on peut se promener facilement aux alentours pour s’imprégner de l’ambiance du lieu.

Islande insolite : les secrets du Cercle d’Or

Visiter le Cercle d’Or, c’est une chose, mais saviez-vous qu’il y avait plusieurs lieux insolites à découvrir au passage ?

  • Le cratère de Kerið

  • Bruarfoss

Bruarfoss est une cascade située entre Gullfoss et Geysir aux eaux bleuâtres… mais elle peut être compliquée à trouver ! En effet, c’est une belle cascade mais très peu indiquée, et pas trouvable si vous y allez sans vous repérer. Pour aller à Bruarfoss, retrouvez l’itinéraire sur Voyage Islande. Malheureusement, nous n’avons pas eu le temps d’y aller en septembre, mais je ne perds pas espoir !

  • Les bains chauds de Laugarvatn : Laugarvatn Fontana

Vous avez envie de découvrir l’un des célèbres bains chauds de l’Islande en échappant à la foule ? Plus sobre que le Blue Lagoon, le Laugarvatn Fontana est un joli spa à proximité du Cercle d’or qui sera parfait pour une halte au calme.

Pourquoi j’ai tellement aimé le Cercle d’Or ?

 Comme je vous l’ai dit, je trouve que le Cercle d’Or fait partie des incontournables de l’Islande. Alors bien sûr, je pourrais vous dire que c’est génial d’avoir vu ces magnifiques paysages, que Gullfoss est impressionnante et fascinante au point d’avoir envie de s’en approcher le plus possible, que Geysir m’a vraiment éclatée… Parce que oui, ces sites sont aussi beaux en vrai que ce que vous en voyez, même mieux, même s’ils sont très touristiques, vous ne repartirez pas de là en pensant « tout ça pour ça ».

golden circle iceland

Mais en fait, c’est plus « personnel », viscéral. C’est simple, le Cercle d’Or a été notre première excursion islandaise après notre arrivée à Reykjavík, puis nous avons continué vers la côte sud. Et après ça, j’ai dit à la personne qui m’accompagnait : « c’est dingue, on est là depuis deux jours, et j’ai pourtant l’impression qu’on a déjà passé plusieurs jours en Islande ». Je me sentais comme si j’étais là depuis limite une semaine, tellement on se prend de trucs impressionnants dans la gueule quand on va au Cercle d’Or. Tellement ces trois lieux magiques, aux paysages façonnés par la nature, donnent cette impression qu’on passe d’un monde à l’autre à chaque changement de site. Tellement c’est beau, puissant, à la hauteur de tout ce qu’on en attendait. Voilà pourquoi.

Comment visiter le Cercle d’Or en un jour ?

Visiter le Cercle d’Or en un jour, c’est possible ! La première étape du Cercle d’Or, Thingvellir, se trouve à une trentaine de minutes de Reykjavík. Cependant, ne sous-estimez pas le temps de trajet entre chaque étape, 30 / 40 minutes à chaque fois, et le temps passé sur place (une heure minimum).

Si vous êtes en road-trip vers la Côte Sud, si vous le pouvez, passez la nuit dans le coin, du côté de Flúðir par exemple. La route est un peu monotone entre Gullfoss / Geysir et le retour vers la N1, et elle peut devenir pénible après une grosse journée.

  • Quel itinéraire pour le Cercle d’Or ?

L’itinéraire vers le Cercle d’Or part en général de Reykjavík, vous pouvez prendre la Route 1 direction Mosfellsbaer, puis la route 36 direction Mosfelldalur et vous arriverez ensuite assez simplement jusque Thingvellir, première étape. Ensuite, il faudra reprendre la route 36 pour vous diriger vers Geysir et Gullfoss. La chance que vous avez, c’est que les routes sont maintenant goudronnées et mieux indiquées, j’ai pu voir la différence entre ma venue en 2012 et celle en 2017.

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