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Randonnée au pays des Écrins : là-haut, le glacier blanc

Trésor de biodiversité et merveille de la nature, il se dresse fier, mais marqué par le réchauffement climatique. Le Glacier blanc, situé dans le Pays des écrins, m’a réservé bien des surprises… alors même que j’ignorais son existence un peu plus d’un an auparavant !

C’est l’une de ces « rencontres » qui me font tant aimer le blogging, ce blog qui me pousse encore plus à la curiosité, et les voyages que je peux vivre parfois grâce à lui, et à vous tous. En tant qu’amoureuse de Grenoble et de ses alentours, je connaissais déjà le Parc National des Écrins situé à une heure de là… mais il a fallu un premier voyage organisé par Esprit Parc National pour rencontrer pour la première fois le Glacier Blanc. Déjà, j’étais tombée sous le charme du bleu de son ciel, des nuances de gris blanc tout là-haut, de ce sublime cadre naturel… Malheureusement, je n’avais fait qu’une petite partie de la randonnée qui mène au plus près du glacier et j’avais quitté les lieux émerveillée, avec l’envie de revenir un jour. Quasiment un an après cette première rencontre, me revoilà de nouveau en bas du Glacier Blanc à Pelvoux, dans le Pré de Madame Carle, à l’occasion d’un voyage avec le Pays des Écrins, « pays » situé entre Gap, Briançon et Grenoble.

Randonnée au Glacier Blanc : ouvrez grand les yeux…

Départ de la randonnée dans le Parc National des Écrins : Le Pré de Madame Carle

Nous commençons la randonnée vers le Glacier Blanc au Pré de Madame Carle qui est le point de départ de nombreuses randonnées à faire dans le Pays des Écrins : le Glacier Noir, le Glacier Blanc, la Barre et le Dôme des Écrins (4102 m, point culminant du massif), La Roche Forio (3730 m), et la Montagne des Agneaux (3664 m)… Dès l’arrivée, c’est l’immersion nature et nous sommes accueillis par le sifflement des marmottes que nous ne verrons cependant pas tout de suite ! D’un côté, le Glacier Noir recouvert de poussières qui lui valent sa couleur. De l’autre, le Glacier Blanc et ses couches de glace. Autrefois, ils se rejoignaient… mais le réchauffement climatique a fait son oeuvre, les séparant avec l’effet du recul.

L’ascension jusqu’au Lac Tuckett

L’ascension débute et nous guettons les marmottes. Dans les passages rocheux, beaucoup de végétation, de fleurs, une nature préservée qui s’offre au regard des randonneurs… Après une petite montée ardue, une première descente nous amène au pied du Glacier Blanc, majestueux. C’est à partir de là que les choses se compliquent, car on prend peu à peu de l’altitude avec des passages plus escarpés. Mais c’est aussi à partir de là que la randonnée vers le Refuge du Glacier Blanc prend un tour autrement plus beau : les marmottes sont au rendez-vous, enfin, et la marche est ponctuée de points de vue magnifiques comme le lac Tuckett, ainsi qu’un passage à l’ancien refuge Tuckett.

Le Refuge du Glacier Blanc

A l’arrivée au Refuge du Glacier Blanc, nous nous émerveillons du panorama, les chocards – oiseaux noirs à bec jaune – sont nombreux et l’endroit fourmille de randonneurs. Le Refuge du Glacier Blanc dispose de 161 couchages en période de gardiennage (du 18 mars au 16 septembre), mais il dispose d’un confort minimum : pas d’eau courante, de Wi-Fi, de douche ou encore de prises électriques… on est baroudeur ou on ne l’est pas 😉

Sur place, vous pouvez cependant manger… ce que je vous recommande carrément, car nous nous sommes régalés d’un burger frites de folie, avec de la tomme de montagne qui faisait la taille d’un steak, un délice ! Au fil du repas, j’apprécie aussi de discuter avec des randonneurs, des guides de montagne… j’aime cet environnement. Être entourée de gens passionnés par la montagne, et goûter de nouveau au plaisir que c’était de randonner toutes les semaines en Auvergne.

L’année prochaine : un pied sur le glacier ?

Vous l’aurez compris, j’ai adoré cette randonnée sur le Glacier Blanc qui est pour moi un lieu incontournable à voir au Pays des Écrins et l’une des plus belles randonnées du coin. Le dénivelé est de presque 700 mètres, l’ascension se fait normalement en 2h30, le niveau est accessible, mais l’altitude rend l’exercice un peu plus sportif.

En redescendant, je m’arrête à l’endroit où nous avions stoppé la randonnée l’année dernière pour une petite photo clin d’œil… Je redescends fière de moi, fière de nous, de tout le groupe qui a su gérer la difficulté, et d’avoir réussi cette randonnée en me sentant bien. D’ailleurs, j’ai tellement aimé cette randonnée au Glacier Blanc que j’ai très envie d’y retourner l’année prochaine pour faire une « course » (le terme pour « itinéraire randonnée ») sur le glacier depuis le Refuge du Glacier Blanc, et donc y passer une nuit, en étant accompagnée d’un guide de montagne ! Après deux rencontres « par hasard », j’ai envie que la troisième rencontre avec le Glacier Blanc soit épique… alors, je vous y emmène encore une fois l’année prochaine ? 🙂

Pour voyager sans voiture dans le Parc National des Ecrins et jusqu’au Glacier blanc, vous pouvez profiter de la ligne de bus L’argentière La Bessée / Pelvoux en été, mais attention ! Les horaires sont plutôt limités : le premier bus est à 7h20 et le dernier bus de retour à 16h20. Cela permet néanmoins de faire la randonnée jusqu’au refuge sans avoir à courir.

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