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La Citadelle de Lille : à cheval entre histoire et nature

Chaque grande ville a bien souvent son parc emblématique, et là ou Lyon a par exemple  son fameux parc de la Tête d’Or (très sympa à visiter si vous avez quelques heures d’attente sur place), à Lille, nous avons notamment le Parc de la Citadelle. Mais qu’est-ce que cette fameuse Citadelle ? C’est avant tout un édifice militaire et le signe d’un passé historique, mais pour les lillois, c’est aussi un endroit fourre-tout ou se balader les jours d’été. Je vous emmène ?

caserne citadelle de lille

La Citadelle de Lille c’est donc avant tout un édifice militaire, construit au 17ème siècle pour contribuer à la défense de Lille, son architecture a été conçue par Vauban qui l’a surnommée La Reine des Citadelles. En effet, c’est en partie sur son modèle que Vauban s’est basé pour concevoir ses autres citadelles. Elle repose sur un concept simple,  elle a été conçue de façon à ce que quiconque s’approche d’un de ses murs soit forcément exposé au feu d’un tir voisin et donc facilement éliminable.  Aujourd’hui, elle est classée monument historique et encore en bon état de conservation. Si vous avez envie d’en lire plus sur son histoire, je vous conseille cet article très très fourni au passage.

zone militaire citadelle de lille

 

voie des combattants la citadelle

Lorsqu’on se ballade autour et dans la Citadelle, on retrouve des traces de ce caractère militaire à de nombreuses reprises, dans les noms des lieux, dans les vieux bâtiments condamnés, une pancarte indiquant qu’une zone est sous surveillance… ça n’a rien d’opressant , non, c’est plutôt intriguant. On devine le point central de la vie militaire de Lille que ça a du être, on sait qu’il y a toujours une vie militaire la-dedans d’ailleurs, ça donne une impression de mystères, ça donne envie de pénétrer à l’intérieur de ces batiments privés.

quartier boufflers lille

Les deux portes de la Citadelle, la Porte Royale et la Porte Dauphine, sont particulièrement belles et un peu impressionnantes. La Porte Royale mène en effet à l’entrée de la caserne Boufflers qui abrite encore le 43ème régiment d’infanterie. Pont levis, drapeaux, cartouches de prestige, tout y est ! Et ça donne envie de frapper^^ La Porte Dauphine, quant à elle, est la porte de secours de la Citadelle.

citadelle de lille

 

fortifications citadelle de lille

Mais la Citadelle de Lille, c’est aussi environ 70 hectares de verdure qui plaîsent  beaucoup aux lillois, notamment aux adeptes du jogging et des balades en pleine nature mais aussi aux familles car il se situe juste à côté d’une aire de jeux et du fameux zoo gratuit de Lille. Lorsqu’on s’y promène, on tombe sur de nombreux vestiges de la citadelle, de vieux bâtiments, ce qui reste de l’ancien stade mais aussi sur toute une vie animale qui semble avoir la belle vie et ne pas trop manquer de nourriture 😉 C’est aussi un terrain de jeu idéal pour les amateurs de la photographie car le lieu donne pas mal de jolies vues à saisir.

visite de la citadelle de lille

Je n’y vais pas souvent parce que ce n’est pas non plus dans le centre mais j’aime beaucoup m’y promener de temps en temps et j’y ai pas mal de souvenirs, que ce soit de promenades au zoo, de journées à la Foire qui a lieu sur le Champ de Mars, ou encore de pique-niques et de jeux de pistes. Je dois avouer aussi que quand je m’y promène, ça me donne toujours un peu envie de fouiller dans l’espoir de trouver une entrée dans un ancien bâtiment militaire, une faille, un lieu qui n’est pas visitable normalement… sauf lors de quelques visites organisées par l’office de tourisme de Lille.

Un dernier conseil : n’y allez pas quand il fait trop chaud, l’endroit perd alors largement de son charme tant il est  bondé (c’était le cas lors du week-end dernier et c’était assez insupportable apparemment^^).

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En France aussi : les charmes de la Vieille Bourse de Lille

Aujourd’hui, pour le rendez-vous mensuel « En France aussi », j’ai décidé de vous parler de la ville dans laquelle je vis, Lille, et d’une des choses à voir à Lille selon moi, que l’on soit de passage ou même lillois : la Vieille Bourse.

vieille bourse de lille

Tous les mois, les blogueuses des blogs Voyage FémininLa Terre sur son 31 et Le coin des voyageurs invitent toutes les personnes qui le souhaitent à les rejoindre le rendez-vous mensuel « En France aussi ». Chaque mois, le thème change, et pour février, c’était « Dans la place ». Après vous avoir parlé de la cascade de la Beaume en janvier, j’ai eu envie de vous parler de ma ville.

avec vue sur le beffroy

A Lille, la place principale est la place du Général de Gaulle, appelée surtout « Grand Place ».  A partir de cette place, vous pouvez partir dans les rues principales de Lille : Rue Esquermoise vers le Vieux-Lille, rue de Béthune pour le shopping ou rue Nationale… Surtout, sur cette place, il y a un lieu que j’aime beaucoup : la Vieille Bourse.

monument historique vieille bourse

magasins vieille bourse

La Vieille Bourse est un bâtiment qui ressemble à une grande maison mais c’est en fait un emboîtement de 24 demeures construits sur le modèle identique, avec une splendide cour intérieure. A l’origine, c’est un bâtiment construit en 1652 pour devenir une bourse de commerce, chacune de ses demeures financée par le commerçant qui l’avait acheté. A l’époque, cette bourse marque un renouveau économique pour Lille. Son architecture est typique de la Renaissance Flamande, avec couleurs et formes de l’époque : guirlandes de fruits, cornes d’abondance.. Son emblème est la statue de Mercure qui s’érige au sommet du Campanile.

lion et fleur de lys

la vieille bourse

Aujourd’hui, la Vieille Bourse est classée monument historique et ça se voit sur ses façades qui sont préservées.  Ainsi, les vitrines des commerces s’intègrent à son architecture. Du mardi au dimanche, on peut entrer gratuitement dans sa cour intérieure et parcourir ses allées pour découvrir le Marché aux livres, dans lequel on peut trouver de tout : livres anciens, livres récents, en anglais, mangas, comics, bit-lit, classiques, guides… On peut aussi y trouver des DVD, des vinyles, des affiches. De plus, de juillet à mi-septembre, des soirées tango y ont lieu de 19h à 23h.

monument historique lille

entrée vieille bourse

Ce que j’aime dans la Vieille Bourse, c’est d’abord son architecture. J’adore ses fenêtres, les balcons de la façade, deviner ce qui peut se trouver derrière ces fenêtres. C’est le genre de vieux bâtiments qui me font imaginer plein de secrets, de trésors, de souvenirs…

cour intérieure vieille bourse

marché aux livres vieille bourse

J’aime aussi beaucoup bien sûr parcourir les allées du marché aux livres, il y a vraiment de tout et j’ai encore failli acheter en m’y promenant cet après-midi, mais j’ai pensé aux nombreux livres qui m’attendent. Les prix y sont très avantageux, en général deux à trois fois moins chers que le prix initial. Et on trouve de l’ancien aussi bien que du neuf.

dans la vieille bourse

Alors, que vous soyez lillois ou de passage, si vous avez envie de découvrir un bel endroit et de faire de bonnes affaires, c’est à la Vieille Bourse !