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Un road-trip sur la Côte Sud de l’Islande : attention les yeux !

Avant toute chose, notez-le : vous allez rater des choses à voir en Islande. Vous aurez beau avoir tout programmé, minuté, vous passerez à côté de beaux paysages. A cause d’une adresse mal notée, d’une erreur de nom, d’un chemin qui semble trop long, de la fatigue ou encore d’un imprévu.

A deux reprises, j’ai programmé notre road-trip sur la côte sud de l’Islande en 4 à 5 jours. J’avais noté beaucoup de choses la première fois. Encore plus la seconde fois. J’ai pu découvrir de nouveaux points à voir. Et j’en ai encore manqué. C’est comme ça, dans l’effervescence du moment, on doit parfois faire des choix ou on fait des erreurs… et ça donne juste encore plus envie de revenir.

Quoi qu’il en soit, pour en manquer le moins possible, encore faut-il connaître les incontournables à voir sur la Côte Sud de l’Islande. C’est pour ça que j’ai eu envie de vous faire une liste de 30 choses à voir sur la Côte Sud de l’Islande, à partir de tout ce que j’avais repéré, par localisation pour que ce soit plus simple. Pour que vous puissiez vraiment piocher parmi tous les lieux d’intérêts sur la Côte Sud de l’Islande pour faire votre programme et bien sûr, il y a mon avis personnel pour chaque point 😉

Si vous faites un road-trip de 3 jours en Islande

Si vous n’avez que trois jours en Islande, vous ne pourrez pas forcément trop vous éloigner de la capitale et il va être difficile d’aller jusqu’au Jokulsarlon. Cependant, vous verrez, il y a un paquet de choses à voir sur la Côte Sud de l’Islande en trois jours.

A voir aux alentours de Reykjavík

road trip péninsule reykjanes

  • La péninsule de reykjanes 

Lorsque vous arrivez en Islande, c’est la première chose que vous allez voir de l’Islande lors de votre road-trip : la Péninsule de Reykjanes.  Faut-il ou non visiter la Péninsule, qui est souvent sous-estimée ? Pour ma part, j’avais noté pas mal de choses à voir à la Péninsule de Reykjanes : le phare de Gardur, Hafnir, Grindavik … Je n’en ai finalement vu que la zone géothermique de Krysuvik et Seltun dont j’ai beaucoup aimé le côté sauvage et  Krisuvikberg (où j’ai cherché à voir en vain des macareux).

L’article à lire : Un road-trip sur la Péninsule de reykjanes

Faut-il aller au Blue Lagoon ?

C’est le lieu à voir de la Péninsule ! Pour moi, bien sûr, il y a mieux et moins touristique comme expérience à faire en Islande, mais c’est néanmoins une belle manière de commencer son voyage en Islande. J’aurais aimé vivre ça en hiver, pourquoi pas à la tombée de la nuit, je pense que ça peut avoir quelque chose de magique et de plus calme. En résumé, ça coûte cher, il y a du monde, mais le Blue Lagoon fait partie de ces incontournables en Islande que vous pourriez regretter d’avoir manqué (ça avait été le cas à mon premier voyage).

Durée : une demi-journée à un jour

  • Hveragerði et la « Vallée des Fumées » Reykjaðalur

Hot rivers in cold temperatures ☀️❄️

Une publication partagée par Martha Leplae-Arthur (@martha.leplae.arthur) le

Je regrette de ne pas avoir eu le temps de faire cette randonnée de 1h30 qui part des serres de Hveragerði et qui finit par une baignade dans l’un des fameux « hot pots » – sources chaudes naturelles – d’Islande. Attention, l’eau peut atteindre les 100 degrés donc ne vous baignez pas n’importe où et repérez plutôt où les gens se baignent.

Durée : une demi-journée

Que voir aux alentours du Cercle d’Or ?

  • Voir le Cercle d’Or 

Il a bien sûr le Cercle d’Or à voir lors de votre road-trip sur la Côte Sud en Islande avec le parc national de Thingvellir (première étape en arrivant de Reykjavík en général), la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss.

L’article à lire : Que voir au Cercle d’Or ?

Durée : une demi-journée à un jour

  • Brúarfoss

Une cascade que je regrette d’avoir manqué ! Il faut faire un peu de recherches pour y arriver, mais la vue en vaut la peine avec une cascade aux eaux bleuâtres ! Malheureusement, il faut bien se repérer car elle n’est pas du tout signalée donc vous pouvez facilement la manquer, repérez-là bien entre autres grâce à cet itinéraire.

  • Kerið

Un cratère rempli par un lac turquoise, à voir au moins une fois même si l’entrée est payante et que je trouve qu’il perd un peu de son charme car très touristique. D’autant plus que ça fait un détour pour aller au Cercle d’or et qui fait perdre pas mal de temps je trouve.

  • Laugarvatn Fontana

3°C

Une publication partagée par Ger/ 17 summers/🌎🌞 (@charlotte_gs_) le

Une alternative plus authentique et moins touristique au Blue Lagoon, mais forcément un brin moins grandiose 😉

  •  Gljufurleitarfoss et Búðarhálsfoss

Gljúfurleitarfoss #Gljúfurleitarfoss #iceland

Une publication partagée par Umberto Carlo Corti 🇮🇹 (@cortiumberto) le

Deux belles cascades à voir à côté de Hella, si vous avez un peu de temps ! L’avantage, c’est qu’elles ne sont pas très connues (moi-même, je ne les connaissais pas avant de faire des recherches poussées), vous échapperez donc très probablement aux touristes. Pour vous y rendre, suivez ces instructions.

  • Haifoss et Gjain

Non loin, les deux cascades de Haifoss et Gjain sont des petites merveilles (que je n’ai pas non plus pu voir). En tout cas, si vous voulez faire un road-trip au Sud de l’Islande en dehors des sentiers battus, le coin est tout indiqué ! A lire ces deux articles pour l’itinéraire : ici et ici.

Que faire pour un itinéraire pour un road-trip de 3 jours en Islande ?

  1. La péninsule de Reykjanes
  2. Reykjavík
  3. Le Cercle d’Or et les cascades aux alentours
  4. Tenter la chasse aux aurores boréales en hiver en optant pour un hébergement en village

Itinéraire alternatif : 1 jour Reykjavík + Reykjanes, 1 jour péninsule de Snaefellsnes (qui vaut grave le coup), 1 jour Cercle d’Or

Pour un road-trip de 5 jours à une semaine en Islande

Pour un premier voyage en Islande, c’est généralement la durée choisie. C’est la durée que j’ai choisi lors de mes deux voyages, à un jour près.

Un road-trip jusque la Côte Sud Est de l’Islande

  • Seljalandsfoss

Ma cascade préférée en Islande ! C’est d’ailleurs la seule derrière laquelle on peut passer et elle vaut carrément le coup. Ne pas manquer la cascade cachée derrière les rochers en marchant côté gauche de la cascade.

L’article à lire : La cascade de Seljalandsfoss

  •  Landmannalaugar


Un des treks les plus connus d’Islande, que j’aimerais d’ailleurs faire un jour ! Attention, je vous le préconise davantage pour un road-trip de plus d’une semaine.

  • Seljavallalaug 

The beautiful #Seljavallalaug pool. Photo by @legendofmicah

Une publication partagée par Guide to Iceland (@guidetoiceland) le


Une piscine « secrète » en Islande à côté de Skogafoss, enfin pas si secrète que ça, mais il ne faut pas avoir peur de se salir pour y accéder. Et en plus, vous le verrez, le lieu peut sembler un peu vétuste car le bassin est ancien, mais l’authenticité est bien présente. L’itinéraire est ici.

  • Skogafoss

Une cascade à côté de laquelle j’ai campé car il y a un camping juste à son pied ! Au deuxième voyage, on avait aussi dormi dans une guesthouse à Skogafoss, et mangé à l’auberge de jeunesse. Bon à savoir : sur la droite, un chemin de randonnée permet de marcher juste au-dessus de la cascade, et également de randonner de cascade en cascade (mais l’itinéraire est d’une bonne journée, renseignez-vous avant).

  • Le champ de lave d’Eldhraun

Magnifiques à voir, bien qu’ils aient un peu trop gagné en popularité, ils font le charme de la côté et sont le reste des éruptions qui ont marqué le pays.

L’article à lire : la carte des lieux hantés en Islande

  • L’épave du DC3

A week ago there were no Sunday Blues #Iceland #DC3 #blackstonebeach

Une publication partagée par Jason Welsh (@jmbwelsh) le


Encore un lieu victime de son succès ! Pour y accéder, vous devrez vous garer et marcher dans le Sólheimasandur. Attention, je vous déconseille d’y aller la nuit tombant, un touriste s’y est fait renversé par une voiture l’an dernier car non visible. L’itinéraire est ici.

  • Kirkjubaerklautur & Systrafoss

Sur la route vers Jokulsarlon, vous trouverez Kirkjubaerklaustur et ses colonnes de basaltes enterrées et la double cascade de Systrafoss. On a un peu galéré pour trouver l’un et l’autre, les deux cascades sont planquées dans le village et les colonnes sont dans un grand champ sans beaucoup d’indication. Clairement, c’est le GPS qui nous a vraiment permis de les retrouver.

  • Fjaðrárgljúfur

Un magnifique canyon qu’on a cherché… en vain ! En fait, le canyon est facile à trouver en se repérant sur la carte, mais on a eu un peu peur en voyant l’état de la route qui montait car elle est vraiment accidentée. Si vous n’avez pas de 4×4, il y a quand même de sacrés cailloux même si ce n’est pas une F-road. Néanmoins, on aurait du insister un peu parce que du coup on a loupé ça…

  • Vik & Reynifsjara

Après l’effort, le réconfort, marcher dans le sable de Vik, salvateur pour nos pieds !

La fameuse plage de sable noir, ses macareux, sa vie sauvage, les colonnes de basalte… c’est splendide à voir, mais attention sur la plage car les vagues sont vraiment dangereuses et ici aussi, des touristes décèdent chaque année par imprudence.

  • Skaftafell

Non seulement un glacier, mais aussi une réserve naturelle. On aurait aimé y rester plus longtemps pour faire la randonnée jusqu’à la cascade en intérieur et d’autres qui sont bien expliquées en bas, mais ça demanderait la demi-journée.

  • Le cap d’Ingólfshöfði

Who’d be your #puffin partner? ❤️

Une publication partagée par Ko Chuan Yang (@ko.away) le

Attention car il n’est accessible qu’en marée basse et avec excursions de mi-mai à mi-août, mais c’est l’endroit idéal pour voir les macareux dans le Sud de l’Islande ! Lire cet article pour les détails.

  • Jokulsarlon & Fjallsarlon 

Même si le Jokulsarlon est loin, c’était pour moi une étape à faire incontournable ! C’est tellement impressionnant de voir tous ces glaciers et icebergs, cette mer agitée, et les phoques qui remontent le courant… Pour plus de calme, juste avant le Jokulsarlon, il y a le Fjallsarlon, moins impressionnant mais beaucoup plus calme.

  • La grotte de glace du Vatnajokull

Une activité à faire en Islande, mais cela a un sacré coût, plus de 150 euros ! Les grottes de glace ne sont pas à visiter sans guide, elles sont très dangereuses et bougent constamment. Ce n’est pas interdit d’y aller sans guide, mais est-ce que l’économie de l’excursion est plus important que votre vie ? La réponse est ici (en anglais).

Que faire pour un road-trip de 5 jours en Islande ?

  1. Péninsule de Reykjanes
  2. Reykjavík
  3. Cercle d’Or et alentours
  4. Seljalandsfoss & Skogafoss
  5. Skaftafell
  6. Le Jokulsarlon

Les autres points sont en option selon ce que vous préférez voir et faire.

Voilà, c’est fini pour ce très long article mais j’espère vous avoir donné un maximum d’informations. N’hésitez-pas à me dire si vous voyez d’autres choses à voir sur la Côte Sud et quels sont vos lieux préférés en commentaire !

Autres articles à lire

Organiser son road-trip en Islande 

Que faire à Reykjavík ? 

 

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Envie de..., Islande, mon amour, Road-trip ?

Alors, ce road-trip en Islande en septembre ?

Parce qu’il va me falloir un peu de temps avant de pouvoir publier mes premiers articles sur mon voyage en Islande… mais que j’ai quand même besoin de mettre des mots sur ce voyage que j’ai tant attendu. 4 ans ! 4 ans que j’attendais d’y retourner et voilà, c’est enfin fait… pour le meilleur ou pour le pire ?

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L’Islande et… les aurores boréales

C’est une des raisons pour lesquelles nous avons choisi l’Islande en septembre : parce qu’il y avait une chance de voir des aurores boréales, sans avoir trop de mauvais temps. Pour ce faire, je savais ce qu’il nous fallait : du froid, un ciel dégagé, de l’obscurité et en prime, je consultais le site Aurora Forecast pour voir la couverture nuageuse (attention, les prévisions à quelques jours d’avance ne sont pas du tout fiables 🙁 ) et l’application My Aurora qui est en français et permet de connaître le Kp et la probabilité de voir une aurore boréale à l’endroit ou vous êtes.

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Et… ON EN A VU UNE ! Et Grâce à Moiiiii. Oui, sur ce coup, je me la pète, mais je suis méga fière. Arrivée en Islande, grand soleil, ciel bleu, je dis à mes amis « ça, c’est un temps à voir des aurores ce soir ». A Reykjavík, le soleil se couche avec une lueur d’un vert qui fait déjà penser aux lueurs d’une aurore. On mange sur place avant de prendre la route vers notre cottage à Mosfaellsbaer…Il est environ 23 heures, je scrute le ciel et là, je vois quelque chose, comme une traînée blanchâtre, un peu colorée, je crie « eh, les mecs, dites-moi que je rêve pas, c’est pas un nuage ça, hein, HEIN ? ». On s’arrête et tadam, elle est là, notre aurore boréale ! Je crie, je saute, j’ai comme un poids qui se libère, je la voulais tellement cette aurore que j’ai explosé de joie. Malheureusement, nous n’avons pas su la prendre en photo et surtout, avec la luminosité proche de la ville, elle n’était pas vert intense. J’aime beaucoup la vidéo de JePapote (qui explique tout sur les aurores dans son article) car elle rend bien la couleur de ce que j’ai vu (au niveau du blanc coloré, pas le vert ni le rose malheureusement).

Malheureusement, le reste du temps était trop couvert pour que nous puissions en voir de nouveau pendant notre voyage, mais je réalise la chance qu’on a eu. On était crevés à notre arrivée, pas le courage de partir à la chasse, et c’est un beau cadeau que l’Islande nous a offert avec cette aurore qui nous est presque « tombée » dessus. J’ai croisé plusieurs personnes présentes depuis une dizaine de jours qui n’en avait pas vu ! C’est à savoir si vous partez en Islande pour voir les aurores boréales : il y a une grosse part de chance là-dedans et l’aurore ne sera pas forcément aussi intense que vous l’imaginez… mais ce spectacle de la nature, c’est juste époustouflant. Une vraie merveille.

L’Islande et… le tourisme de masse

C’est le gros sujet qui fait parler en ce moment : l’Islande est-elle devenue trop populaire ? Si Sarah – dont j’ai aimé suivre les aventures en Islande en été – a fait un bel historique du regain de popularité de l’Islande avec des points de vue d’islandais sur le sujet, pour ma part, je répondrais plutôt à cette question avec mes yeux de « touriste ». Pourquoi « touriste » ? Parce que nos 5 jours de road-trip dans le Sud de l’Islande nous ont fait suivre un itinéraire semblable à celui de la majorité des gens qui viennent pour « découvrir l’Islande ». Et clairement, j’ai vu une différence entre l’Islande de 2012 et celle de 2016, ayant fait quasi la même route et dans des conditions similaires (road-trip hors-saison, juin la première fois, septembre la seconde).

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Parmi les avantages, je dois souligner les vols plus abordables car c’est grâce à ce point que j’ai pu revenir (j’ai payé 500 euros la première fois avec Icelandair, 190 euros la seconde avec WOW). J’ai également pu remarquer quelques détails : des routes plus goudronnées autour du Cercle d’Or (donc plus confortables pour la conduite) ; plus d’indications touristiques à Thingvellir ; les sites bien préservés (aucun panneau publicitaire sur les lieux en eux-même, très peu en dehors). Au retour à l’aéroport, nous avons été aussi limite choqués par la route depuis Reykjavík, beaucoup trop éclairée à notre goût (on s’attendait à un retour dans des petits chemins et peu de lumière). De petits aménagements donc, mais surtout un avantage économique avec les lignes plus nombreuses qui desservent le pays.

Parmi les inconvénients, la première chose qui m’a frappée, c’est la présence de commerces à chaque point du Cercle d’Or… jusqu’à Seljalandsfoss !! Et à Geysir, c’est carrément un immense centre commercial qui a pris place… Des lieux sont devenus payants (parking à Thingvellir, entrée au cratère de Kerið), mais surtout il y une affluence constante de touristes. En voyageant en hors-saison, nous avons tout de même été frappés par l’affluence de bus touristiques à chaque coin où nous nous arrêtions, de la péninsule de Snaefellsnes à Seljalandsfoss… où des bus venaient jusque 20h !! La plupart du temps, ces bus ne s’attardent pas, et il suffit de s’éloigner un peu du principal point d’intérêt pour être plus tranquille… mais ça enlève quand même encore une fois une petite partie du charme à l’Islande.

Ce qui n’a pas changé en Islande…

Pourtant, malgré tout ça, il y a de nombreuses choses qui sont restées intactes en Islande… et je pense que c’est important de le souligner.

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J’ai rencontré des Islandais en Islande. C’est sûrement le mode road-trip qui veut ça, mais je n’ai pas eu l’impression de ne croiser que des étrangers. C’est peut-être aussi car nous avons fréquenté pas mal de lieux « locaux » : les supermarchés « Bonus » et « Kronan » en dehors de Reykjavík (j’ai même eu l’honneur de me faire insulter par un islandais trop pressé pour apprécier ma joie de vivre dans les rayons) (j’ai pas compris ce qu’il a dit mais ça ne sonnait pas comme « oh une française, génial » ^^) ; des petits cafés par-ci, par-là, nous avons aussi dormi en guesthouse et on s’est paumés dans un village pour rien (j’ai pu exercer ma prononciation sur les quelques mots d’islandais que je connais)… Alors, oui, si vous restez à Reykjavík, vous risquez d’être moins dépaysé, mais en dehors, les islandais résistent ! Je pense toutefois que certains en ont marre de voir des gens sur leur propriété, j’ai ainsi vu à Nupsstadùr une barrière « propriété privée » récemment posée, sûrement à cause de l’affluence de gens venus photographier les petites maisons avec herbe sur le toit.

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Les magnifiques paysages islandais sont toujours là. Et eux aussi, ils résistent (et ils prouvent qu’ils existent) (pardon). Pour l’instant, il y a toujours très peu de panneaux publicitaires en dehors de Reykjavík (on a du en voir 3 sur 5 jours),  il n’y a pas de vendeurs à la sauvette, et une fois que vous avez passé l’entrée d’un site, il n’y a en général rien qui a changé depuis 2012 (si ce n’est quelques aménagements pour préserver le paysage). Je n’ai pas été déçue par mon voyage, bien au contraire. Ici aussi, le mode road-trip est avantageux car il permet de faire des détours et de s’éloigner des grosses artères touristiques.

Alors, est-ce que je reviendrai pour un road-trip en Islande ?

Oui, j’aime toujours l’Islande et j’y reviendrai. En revenant, je ne cherchais pas une expérience en mode « no man’s land » et c’est peut-être pour ça que j’arrive à relativiser sur le tourisme (si c’est ce que vous cherchez, ça va devenir de plus en plus difficile). J’ai quelque chose de sentimental avec l’Islande, et je crois qu’il en faudra beaucoup plus pour que ce pays puisse me décevoir… mais je trouve ça quand même triste d’avoir un peu l’impression d’assister à un certain « déclin » de l’Islande. A chaque grosse nouvelle liée au tourisme, chaque gros aménagement, c’est comme si on voyait s’éloigner un peu plus l’image d’une Islande préservée. Une partie de moi a bien sûr envie de se scandaliser et de protester, l’autre sait que la décision ne nous appartient pas et qu’il faut sûrement déjà commencer à faire le deuil de l’Islande en tant qu’île « inaccessible ».

chevaux-islandais

Le voyage est passé beaucoup trop vite, 5 jours à peine de road-trip, c’est passé à toute vitesse et c’était étrange de revenir en France à peine partis. J’ai adoré redécouvrir l’Islande, en voir davantage, et la prochaine fois, j’aimerais beaucoup revenir en Islande pour découvrir enfin le Nord. En tout cas, j’ai hâte de vous emmener dans mon voyage avec de nouveaux articles… 🙂

Carnet de route Islande – Les articles sur mon road trip d’une semaine en Islande

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