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Côte Sud, Islande, mon amour

Le cheval islandais n’est pas un cheval comme les autres

Lors de mon voyage en Islande, je suis immédiatement tombée amoureuse du cheval islandais et pour cause, avec leur « frange » de poils et leur allure gracieuse, comment pouvais-je résister ? Du coup, en revenant, j’ai cherché à en savoir plus… et j’ai justement découvert quelques informatiques pratiques très intéressantes.

cheval islandais

Un cheval islandais très sociable croisé lors de mon voyage

Rencontre avec le cheval islandais

Lorsqu’on le croise pour la première fois, ce qui surprend, c’est sa magnifique frange de poils et sa petite taille, qui lui donnent un peu une allure de « Mon Petit Poney », sans les couleurs so rainbow. Puis, quand on le voit courir ou se déplacer, on remarque sa grâce toute particulière ou son allure. L’élégance d’un cheval de race associée à la mignonitude de son côté très « cheval miniature » (ou « poney grande taille » si vous préférez).

 

D’ailleurs, le saviez-vous : le cheval islandais est la seule race de cheval présente sur l’île, les importations de chevaux sont en effet interdites. De même, une fois qu’un cheval islandais est exporté dans un autre pays, il n’a plus le droit de revenir en Islande, pour préserver la pureté de la race.

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En France, on retrouve 6 000 chevaux islandais, dont beaucoup au Nord-Est de la Lorraine et en Alsace, à proximité de l’Allemagne ou on retrouve un grand nombre de chevaux islandais. Ils sont aussi présents dans le centre, le sud-ouest, en Normandie et en région Rhône-Alpes. C’est bien un truc qui me brancherait, ça, le cheval islandais, il faudra que je vérifie s’il n’y a pas un centre équestre avec cheval islandais dans le coin lors de mes futurs voyages 🙂

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Le cheval islandais est un cheval de petite taille et c’est la seule race de cheval originaire d’Islande. Apparemment, il serait le descendant des chevaux vikings qui ont été importés sur l’île lors de la colonisation de l’Islande. Le cheval islandais fait la fierté de ses habitants, c’est un animal qui a su s’adapter aux conditions climatiques extrêmes de l’île pour qui la « sélection naturelle » a énormément joué. Il est robuste, résistant, il sait se contenter d’une nourriture pauvre. C’est aussi un cheval réputé comme doux, sociable, et très affectueux bien qu’indépendant. Il a également un très bon sens de l’orientation qui retrouve toujours le chemin de son écurie. Il a la particularité de posséder cinq allures, dont le tölt et l’amble que les chevaux plus classiques n’ont pas. J’ai trouvé cette vidéo Youtube sympa qui montre bien les différentes allures du cheval islandais :

 

Le cheval islandais, j’en suis tombée « amoureuse ». J’avoue aimé déjà « de base » les chevaux mais ici, c’est un tout. Ses racines purement islandaises, son ancrage à un pays que j’adore, sa magnifique robe, son allure…

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Lors de notre voyage en Islande, je ne compte pas le nombre de fois ou j’ai admiré un cheval islandais et pareil, j’ai regretté de ne pas en avoir fait. Une promenade en cheval islandais fait d’ailleurs partie de mes must-do lors de mon prochain séjour islandais.

 

Les photos présentes dans l’article (à part la première et la dernière qui est de moi) ont été prises par Gígja Einarsdottir, une islandaise amoureuse des chevaux islandais et sont tout bonnement magnifiques. D’ailleurs, elle a même publié un livre que je vous recommande 🙂 Vous pouvez la suivre sur sa page Facebook si vous avez aimé.

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Où faire du cheval en Islande ?

Où faire une ballade à cheval en Islande ?

Vous rêvez aussi de faire du cheval islandais, et vous vous demandez où faire une ballade à cheval en Islande ?

  1. Nups Hestar à Selfoss pour faire du cheval à Reykjavík (en tout cas pas loin)
  2. Is Hestar pour du cheval à Reykjavík encore
  3. Vik Horse Adventures pour faire de l’équitation à Vik
  4. Hesta Sport, pour faire du cheval dans le Nord de l’Islande
  5. Toujours dans le nord de l’Islande, à Husavik, Riding Iceland
  6. Renseignez-vous auprès de votre auberge / chambre d’hôtes, certaines proposent des « tours »
  7. De même, de nombreux opérateurs organisent des excursions qui peuvent être couteuses
  8. N’hésitez-pas à faire des recherches sur Google, chevaux se dit « hestar » (par ex, tapez « hestar vik » pour du cheval à Vik)

Vous avez déjà fait du cheval en Islande ? N’hésitez-pas à nous donner vos avis sur les lieux pour faire de l’équitation en Islande et votre ressenti 🙂

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Road trip en Islande : mes conseils pratiques

Si vous prévoyez un voyage en Islande, vous vous attendez sûrement à de grandes expériences. Parce que c’est ça, un road-trip en Islande, c’est s’émerveiller à chaque virage, et ne pas pouvoir sommeiller côté passager tant il y a à voir. C’est aussi des petites expériences, comme autant de souvenirs à raconter au retour du voyage… Voici les miennes et mes conseils pour organiser votre road trip en Islande, qui font que j’ai autant aimé ce road-trip, mais que je l’ai parfois un peu détesté aussi 🙂

faire un road trip en islande

Où dormir lors d’un road-trip en Islande ?

chalet reykjavik islande

Dormir dans un chalet pour 4 à 20 minutes de Reykjavík, avec jacuzzi privatif, le tout pour 120 euros par nuit ? C’est la petite merveille (25 euros de réduction AirBnB en vous inscrivant via mon lien de parrainage Air Bnb !) dans laquelle nous avons passé nos deux premiers jours en Islande… et c’est aussi grâce à cela que nous avons vu notre première aurore boréale, sur la route entre Reykjavík et notre chalet ! Lors de ma recherche d’hébergements en Islande, j’ai utilisé deux moyens :

Airbnb, que j’utilise régulièrement pour trouver des hébergements à Reykjavík un peu insolites à prix abordable et pour le côté local. Clairement, AirBnb permet souvent de découvrir des hébergements un peu atypiques et c’est encore plus pratique quand vous êtes plusieurs. Le chalet à côté de Reykjavík que nous avons habité pendant deux nuits était franchement magnifique et je ne regrette pas d’avoir opté pour ce moyen. Dormir dans ce chalet pendant 2 nuits, c’était juste le bonheur ! Nous avions de quoi cuisiner, se détendre, et même faire un barbecue ! Notre hôte était très sympa, même si nous l’avons peu vu. C’est ce genre d’endroit qui te donne envie de changer de vie, tellement on s’y sent bien.

Booking.com, pour trouver nos hébergements dans le reste du pays (15 euros offerts avec mon lien de parrainage Booking en cliquant). Il y a en effet des remises très avantageuses sur de nombreuses guesthouses et hébergements insolites en Islande sur le site. C’est simple, Booking est devenu mon deuxième réflexe après Air Bnb car cela permet de repérer les types d’hébergements disponibles et de bénéficier de très bonnes affaires. Attention toutefois à bien vérifier sur place que le tarif appliqué soit bien avec la réduction, la personne de notre guesthouse à Skogafoss s’était trompée au début en appliquant le tarif normal.

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D’ailleurs, quand on parle hébergement en Islande, sachez que votre voiture deviendra votre deuxième maison lors de votre road-trip ! En effet, lors de notre voyage, nos journées comportaient une moyenne de 4 à 5 heures de route par jour, et 7 bonnes heures de route pour la Péninsule de Snaefellsness. Autant vous dire qu’on prend vite ses aises et que le confort est à prendre en compte… car la route est parfois longue, très longue (celle entre le Cercle d’Or et Seljalandsfoss / Skaftafell et le Jokulsarlon notamment). Peut-on dormir dans sa voiture en Islande ? Oui, c’est possible mais je ne le recommanderais pas pour plusieurs jours. Pour ma part, on a voulu dormir un peu avant de reprendre l’avion, non seulement je n’avais pas su dormir, mais j’avais aussi attrapé froid.

voyager en islande en voiture roadtrip

 

Quelle location de voiture ou de 4×4 en Islande ?

Pour ma location de voiture en Islande en 2016, j’ai fait de nombreuses recherches pour me décider car l’investissement était important. J’ai fini par opter pour Blue Car Rental car il y avait peu d’avis négatifs à leur sujet, et des avis positifs sur l’honnêteté de Blue Car Rental quand il y avait des réparations à faire. En plus, il y a un bureau ouvert 24h/24 à l’aéroport de Keflavik, à 3 minutes à pied.

avis sur blue car rental islande

Mon avis sur Blue Car Rental est positif : il n’y a pas eu de pépins sur la route, et aucune mauvaise surprise à l’arrivée. Le bureau est accessible à pied, le personnel compétent, et le contrôle de retour s’est parfaitement bien déroulé. Une location sans mauvaise surprise qui me laisse un avis positif sur Blue Car Rental, même si je n’ai pas pu tester par moi-même ce qu’ils valent en cas de souci sur la route. N’hésitez-pas si vous avez d’autres témoignages et avis sur Blue Car Rental en Islande à commenter 🙂 Pour information, en 2012, j’avais loué une voiture chez Sade Cars qui fait de la location premier prix en Islande car il s’agit de véhicules d’occasion (qui peuvent donc parfois avoir un peu de vécu) et ça avait été.

Le point sur le budget pour un road-trip en Islande (en septembre)

Budget hébergement : 2 nuits dans un chalet avec jacuzzi (inaccessible sans voiture) à côté de Reykjavik, et 2 nuits en guesthouse avec jacuzzi à Skogafoss, le tout pour 50 euros par personne, par nuit (nous étions 3).

Des prix clairement raisonnables, que je n’aurais pas pu obtenir si nous n’avions pas réservé autant à l’avance (en juin pour septembre). De manière générale, j’ai remarqué qu’il y a de très beaux hébergements insolites en Islande (type chalet, cabane, avec jacuzzi etc), mais uniquement accessibles en voiture.

Budget location de voiture ou 4×4 : vous aurez de multiples possibilités ! Il y a en effet beaucoup de choix en Islande sur la location de voiture et de 4×4, mais prudence. Je vous recommande de bien regarder les avis sur internet avant de choisir où louer votre véhicule, car certaines compagnies internationales (Europcar, Avis…) sont connues pour prélever des sommes soi-disant pour réparation après la fin de votre location grâce à l’empreinte bancaire laissée. Privilégiez les compagnies locales ! C’est ce que j’ai fait lors de mes deux voyages en louant chez SadCars, puis chez Blue Car Rental.

Ce qu’il faut savoir sur la conduite en Islande

Faut-il prendre un GPS en Islande ? 

Même si les avis divergent, pour ma part, je recommande un GPS pour rouler en Islande, ou encore mieux Google Maps si vous avez un routeur Wi-Fi car il est parfois difficile de s’y retrouver avec les noms islandais sur le GPS. Clairement, un road-trip en Islande avec une carte de la route, je l’ai fait en 2012 et j’ai vu la différence avec 2016 car on peut facilement s’y perdre dans tous ces embranchements. Après, cela n’empêche pas de se tromper parfois…

Comme pour Stóri Núpur, dont j’avais vu des photos de petites maisons avec des toits recouverts par l’herbe sur Google. J’avais trouvé ça mignon et après le Cercle d’Or, j’ai lancé l’idée. Il nous restait pas mal de route, ça allongeait l’itinéraire de 30 minutes MAIS quand même, ça avait l’air mignon comme tout. Allez, on se dit banco et nous voilà à rouler jusqu’à Stóri Núpur. Sur les routes, pas une voiture, on s’enfonce de plus en plus dans la campagne et on arrive. On arrive, mais on ne voit pas les petites maisons. Il y a bien une petite église, mais sinon rien. Je me lance auprès d’une personne âgée, qui me parle en islandais. Je lui dis en islandais que je ne parle pas la langue, que je parle anglais (oui, j’avais un peu révisé mes bases^^), il me marmonne quelques trucs mais rien de probant. On se dirige alors vers la vieille ferme dont vous voyez la photo ci-dessous. Oui, très film d’horreur tout ça, n’est-ce-pas… Pour trouver deux personnes qui ne voient pas du tout de quoi on parle. Ou plutôt, si, mais ce n’est pas du tout dans le village. En gros, on s’est trompés de village. Et en plus, on a fait une heure en plus sur une longue journée pour rien.

road trip islande 5 jours

Mais c’est ça, un road-trip en Islande, c’est avoir la liberté de faire des détours pour rien, et de rencontrer des islandais sans avoir à les chercher malgré le tourisme de masse qui devient de plus en plus important. C’est aussi se perdre parfois, entre un nom islandais et un autre. Ne pas trouver des endroits pourtant bien marqués sur la carte, mais bien cachés des étrangers (comme certaines sources chaudes). Faire un road-trip en Islande, c’est sûrement la voie la plus directe pour découvrir l’Islande des locaux… et parfois pour s’y perdre comme le touriste que vous êtes, mais au moins vous aurez essayé 😉 C’est aussi un des avantages du tourisme en Islande, les indications sont bien plus nombreuses qu’avant.

Faut-il avoir un 4×4 pour conduire en Islande ?

Road trip en Islande

Les routes en Islande se divisent en trois types : goudronnées, avec graviers, et « de merde » (aka avec des graviers, des méga graviers, des nids de poule etc…). Sachez-le, conduire en Islande c’est une expérience de voyage en soi ! Il faut déjà se renseigner sur les intempéries éventuelles et leur ouverture (via cette carte actualisée en direct par ex) et si vous empruntez des F-Roads, vous avez toutes les chances de passer des gués ! Et puis si vous voyagez dans le Sud de l’Islande en hiver, il faudra aussi vérifier qu’il n’y a pas de tempêtes de sables prévues (à repérer ici), sous peine de subir de gros dégâts de carrosserie non pris en charge par votre assurance. J’avoue, c’est dur de garder l’esprit tranquille à 100% car on craint toujours un peu de laisser une éraflure sur la voiture de location et d’avoir à payer.

road trip 5 jours islande

Autant vous dire que vous y réfléchirez peut-être à deux fois avant d’opter pour l’option voiture… mais le jeu en vaut la chandelle. Les routes de l’Islande, c’est clairement quelque chose, comme une aventure qui laisse plein de belles images. L’Islande entière est « instagrammable », un rien suffit à laisser de la beauté, c’est fou ! Même si je pense que j’aimerais découvrir l’Islande sans voiture, un road-trip dans ce pays a quelque chose de magique.

louer une voiture en islande

road trip 5 jours islande

Louer un 4×4 en Islande augmente de beaucoup votre budget, mais pour moi, c’est un essentiel dans 2 cas :

  • Si votre itinéraire prévoit des F-Roads : les véhicules dits légers sont interdits sur la plupart d’entre elles et les dangers sont nombreux : gués à traverser, routes en mauvais état, pentes, nids de poules… Clairement, si vous devez emprunter des F-Roads, la question du 4×4 ne doit pas se poser, pour votre sécurité et celles des autres.
  • Si vous faites un road-trip en Islande en automne – hiver (soit de septembre à mars / avril) : la météo est très variable en Islande et il peut neiger dès septembre ! La route est vite encombrée, et le mauvais temps peut énormément vous ralentir. C’est pour ça qu’on avait opté pour le 4×4, en cas de neige, et pour le confort.

Quelles assurances prendre pour conduire en Islande ? En général, il est conseillé de prendre au minimum l’assurance graviers (GP) et contre les collisions (CDW). L’assurance contre le vol (TP) est quasiment inutile tant ça arrive peu en Islande. Enfin, Blue Car Rental proposait une assurance SAAP contre les dégâts des tempêtes de sable et les cendres, à environ 13 euros par jour. Nous ne l’avons pas prise car la franchise de cette assurance est de 750 euros et nous n’avions pas envie d’ajouter des frais supplémentaires à notre budget. Surtout, nous avions noté la présence de ce danger et nous avions prévu de ne pas rouler si un risque de tempête se présentait. Bon à savoir : Blue Car Rental inclut les assurances vol, graviers, responsabilité civile et accident dans son tarif de base.

Comment rencontrer des islandais en Islande ?

chevaux islandais

On pourrait croire qu’un road-trip en Islande ne permet pas tant que ça des rencontres locales puisqu’on passe la majeure partie dans sa voiture. Pourtant, nous avons pu faire de nombreuses rencontres en Islande. Animales déjà, avec les cheveux islandais, les phoques à Ytri-Tunga et au Jokulsarlon, les moutons nombreux (et encore plus en été)…

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Surtout, on s’est souvent arrêtés dans des commerces 100% islandais pour manger et faire des courses : Kronan et Bonus pour des courses pas chères, des stations-service pour manger, des petits restaurants… Quand je lis qu’on ne rencontre plus d’Islandais en Islande, je me dis qu’on a du avoir de la chance car on en a pas mal croisé (et même à Reykjavík, je vous conseille de manger au marché aux puces par exemple, vous en verrez un paquet 🙂 ). Bon, on a aussi rencontré des touristes, d’ailleurs un guide canadien m’a alpagué pour prendre des photos de groupe au Jokulsarlon, c’était folklo’ ! (merci à Thomas  qui a lâchement fait semblant de ne pas le comprendre pour s’échapper et me prendre en photo^^ mais je vous recommande quand même largement sa page)

road trip hiver islande

road trip hiver islande

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Les articles à consulter pour en savoir plus sur la conduite en Islande : Celui d’Au Bout de la Route, complet et bien renseigné, celui de Vie Nomade qui nous parle de la conduite en Islande en hiver et celui d’Islande en Poche pour des informations sur les dates d’ouvertures des routes en Islande et un côté plus local et fouillé.

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Clairement, vous l’aurez compris, ce road-trip de 5 jours en Islande a laissé un beau souvenir… même si préparer un road-trip en Islande n’est pas de tout repos ! La voiture est souvent la meilleure solution pour voyager dans le pays, mais je pense qu’il est important d’avoir conscience des inconvénients que cela peut représenter, aussi bien en termes d’implication financière que d’influence sur le voyage. Clairement, une intempérie peut foutre en l’air votre voyage ou tout du moins altérer largement votre programme, il faut le savoir 🙂 Mais vous aurez aussi pu voir qu’il y a tout un tas d’avantages ! Et si vous avez envie de voyager en Islande en bus, la bonne nouvelle, c’est que je laisse la parole à Sarah du blog de Sarah au sujet de son expérience dans le prochain article 🙂

Alors, si je vous propose de prendre les routes de l’Islande là maintenant, vous viendriez ?

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