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Le Cercle d’Or

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Un road-trip sur la Côte Sud de l’Islande : attention les yeux !

Avant toute chose, notez-le : vous allez rater des choses à voir en Islande. Vous aurez beau avoir tout programmé, minuté, vous passerez à côté de beaux paysages. A cause d’une adresse mal notée, d’une erreur de nom, d’un chemin qui semble trop long, de la fatigue ou encore d’un imprévu.

A deux reprises, j’ai programmé notre road-trip sur la côte sud de l’Islande en 4 à 5 jours. J’avais noté beaucoup de choses la première fois. Encore plus la seconde fois. J’ai pu découvrir de nouveaux points à voir. Et j’en ai encore manqué. C’est comme ça, dans l’effervescence du moment, on doit parfois faire des choix ou on fait des erreurs… et ça donne juste encore plus envie de revenir.

Quoi qu’il en soit, pour en manquer le moins possible, encore faut-il connaître les incontournables à voir sur la Côte Sud de l’Islande. C’est pour ça que j’ai eu envie de vous faire une liste de 30 choses à voir sur la Côte Sud de l’Islande, à partir de tout ce que j’avais repéré, par localisation pour que ce soit plus simple. Pour que vous puissiez vraiment piocher parmi tous les lieux d’intérêts sur la Côte Sud de l’Islande pour faire votre programme et bien sûr, il y a mon avis personnel pour chaque point 😉

Si vous faites un road-trip de 3 jours en Islande

Si vous n’avez que trois jours en Islande, vous ne pourrez pas forcément trop vous éloigner de la capitale et il va être difficile d’aller jusqu’au Jokulsarlon. Cependant, vous verrez, il y a un paquet de choses à voir sur la Côte Sud de l’Islande en trois jours.

A voir aux alentours de Reykjavík

road trip péninsule reykjanes

  • La péninsule de reykjanes 

Lorsque vous arrivez en Islande, c’est la première chose que vous allez voir de l’Islande lors de votre road-trip : la Péninsule de Reykjanes.  Faut-il ou non visiter la Péninsule, qui est souvent sous-estimée ? Pour ma part, j’avais noté pas mal de choses à voir à la Péninsule de Reykjanes : le phare de Gardur, Hafnir, Grindavik … Je n’en ai finalement vu que la zone géothermique de Krysuvik et Seltun dont j’ai beaucoup aimé le côté sauvage et  Krisuvikberg (où j’ai cherché à voir en vain des macareux).

L’article à lire : Un road-trip sur la Péninsule de reykjanes

Faut-il aller au Blue Lagoon ?

C’est le lieu à voir de la Péninsule ! Pour moi, bien sûr, il y a mieux et moins touristique comme expérience à faire en Islande, mais c’est néanmoins une belle manière de commencer son voyage en Islande. J’aurais aimé vivre ça en hiver, pourquoi pas à la tombée de la nuit, je pense que ça peut avoir quelque chose de magique et de plus calme. En résumé, ça coûte cher, il y a du monde, mais le Blue Lagoon fait partie de ces incontournables en Islande que vous pourriez regretter d’avoir manqué (ça avait été le cas à mon premier voyage).

Durée : une demi-journée à un jour

  • Hveragerði et la « Vallée des Fumées » Reykjaðalur

Hot rivers in cold temperatures ☀️❄️

Une publication partagée par Martha Leplae-Arthur (@martha.leplae.arthur) le

Je regrette de ne pas avoir eu le temps de faire cette randonnée de 1h30 qui part des serres de Hveragerði et qui finit par une baignade dans l’un des fameux « hot pots » – sources chaudes naturelles – d’Islande. Attention, l’eau peut atteindre les 100 degrés donc ne vous baignez pas n’importe où et repérez plutôt où les gens se baignent.

Durée : une demi-journée

Que voir aux alentours du Cercle d’Or ?

  • Voir le Cercle d’Or 

Il a bien sûr le Cercle d’Or à voir lors de votre road-trip sur la Côte Sud en Islande avec le parc national de Thingvellir (première étape en arrivant de Reykjavík en général), la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss.

L’article à lire : Que voir au Cercle d’Or ?

Durée : une demi-journée à un jour

  • Brúarfoss

Une cascade que je regrette d’avoir manqué ! Il faut faire un peu de recherches pour y arriver, mais la vue en vaut la peine avec une cascade aux eaux bleuâtres ! Malheureusement, il faut bien se repérer car elle n’est pas du tout signalée donc vous pouvez facilement la manquer, repérez-là bien entre autres grâce à cet itinéraire.

  • Kerið

Un cratère rempli par un lac turquoise, à voir au moins une fois même si l’entrée est payante et que je trouve qu’il perd un peu de son charme car très touristique. D’autant plus que ça fait un détour pour aller au Cercle d’or et qui fait perdre pas mal de temps je trouve.

  • Laugarvatn Fontana

3°C

Une publication partagée par Ger/ 17 summers/🌎🌞 (@charlotte_gs_) le

Une alternative plus authentique et moins touristique au Blue Lagoon, mais forcément un brin moins grandiose 😉

  •  Gljufurleitarfoss et Búðarhálsfoss

Gljúfurleitarfoss #Gljúfurleitarfoss #iceland

Une publication partagée par Umberto Carlo Corti 🇮🇹 (@cortiumberto) le

Deux belles cascades à voir à côté de Hella, si vous avez un peu de temps ! L’avantage, c’est qu’elles ne sont pas très connues (moi-même, je ne les connaissais pas avant de faire des recherches poussées), vous échapperez donc très probablement aux touristes. Pour vous y rendre, suivez ces instructions.

  • Haifoss et Gjain

Non loin, les deux cascades de Haifoss et Gjain sont des petites merveilles (que je n’ai pas non plus pu voir). En tout cas, si vous voulez faire un road-trip au Sud de l’Islande en dehors des sentiers battus, le coin est tout indiqué ! A lire ces deux articles pour l’itinéraire : ici et ici.

Que faire pour un itinéraire pour un road-trip de 3 jours en Islande ?

  1. La péninsule de Reykjanes
  2. Reykjavík
  3. Le Cercle d’Or et les cascades aux alentours
  4. Tenter la chasse aux aurores boréales en hiver en optant pour un hébergement en village

Itinéraire alternatif : 1 jour Reykjavík + Reykjanes, 1 jour péninsule de Snaefellsnes (qui vaut grave le coup), 1 jour Cercle d’Or

Pour un road-trip de 5 jours à une semaine en Islande

Pour un premier voyage en Islande, c’est généralement la durée choisie. C’est la durée que j’ai choisi lors de mes deux voyages, à un jour près.

Un road-trip jusque la Côte Sud Est de l’Islande

  • Seljalandsfoss

Ma cascade préférée en Islande ! C’est d’ailleurs la seule derrière laquelle on peut passer et elle vaut carrément le coup. Ne pas manquer la cascade cachée derrière les rochers en marchant côté gauche de la cascade.

L’article à lire : La cascade de Seljalandsfoss

  •  Landmannalaugar


Un des treks les plus connus d’Islande, que j’aimerais d’ailleurs faire un jour ! Attention, je vous le préconise davantage pour un road-trip de plus d’une semaine.

  • Seljavallalaug 

The beautiful #Seljavallalaug pool. Photo by @legendofmicah

Une publication partagée par Guide to Iceland (@guidetoiceland) le


Une piscine « secrète » en Islande à côté de Skogafoss, enfin pas si secrète que ça, mais il ne faut pas avoir peur de se salir pour y accéder. Et en plus, vous le verrez, le lieu peut sembler un peu vétuste car le bassin est ancien, mais l’authenticité est bien présente. L’itinéraire est ici.

  • Skogafoss

Une cascade à côté de laquelle j’ai campé car il y a un camping juste à son pied ! Au deuxième voyage, on avait aussi dormi dans une guesthouse à Skogafoss, et mangé à l’auberge de jeunesse. Bon à savoir : sur la droite, un chemin de randonnée permet de marcher juste au-dessus de la cascade, et également de randonner de cascade en cascade (mais l’itinéraire est d’une bonne journée, renseignez-vous avant).

  • Le champ de lave d’Eldhraun

Magnifiques à voir, bien qu’ils aient un peu trop gagné en popularité, ils font le charme de la côté et sont le reste des éruptions qui ont marqué le pays.

L’article à lire : la carte des lieux hantés en Islande

  • L’épave du DC3

A week ago there were no Sunday Blues #Iceland #DC3 #blackstonebeach

Une publication partagée par Jason Welsh (@jmbwelsh) le


Encore un lieu victime de son succès ! Pour y accéder, vous devrez vous garer et marcher dans le Sólheimasandur. Attention, je vous déconseille d’y aller la nuit tombant, un touriste s’y est fait renversé par une voiture l’an dernier car non visible. L’itinéraire est ici.

  • Kirkjubaerklautur & Systrafoss

Sur la route vers Jokulsarlon, vous trouverez Kirkjubaerklaustur et ses colonnes de basaltes enterrées et la double cascade de Systrafoss. On a un peu galéré pour trouver l’un et l’autre, les deux cascades sont planquées dans le village et les colonnes sont dans un grand champ sans beaucoup d’indication. Clairement, c’est le GPS qui nous a vraiment permis de les retrouver.

  • Fjaðrárgljúfur

Un magnifique canyon qu’on a cherché… en vain ! En fait, le canyon est facile à trouver en se repérant sur la carte, mais on a eu un peu peur en voyant l’état de la route qui montait car elle est vraiment accidentée. Si vous n’avez pas de 4×4, il y a quand même de sacrés cailloux même si ce n’est pas une F-road. Néanmoins, on aurait du insister un peu parce que du coup on a loupé ça…

  • Vik & Reynifsjara

Après l’effort, le réconfort, marcher dans le sable de Vik, salvateur pour nos pieds !

La fameuse plage de sable noir, ses macareux, sa vie sauvage, les colonnes de basalte… c’est splendide à voir, mais attention sur la plage car les vagues sont vraiment dangereuses et ici aussi, des touristes décèdent chaque année par imprudence.

  • Skaftafell

Non seulement un glacier, mais aussi une réserve naturelle. On aurait aimé y rester plus longtemps pour faire la randonnée jusqu’à la cascade en intérieur et d’autres qui sont bien expliquées en bas, mais ça demanderait la demi-journée.

  • Le cap d’Ingólfshöfði

Who’d be your #puffin partner? ❤️

Une publication partagée par Ko Chuan Yang (@ko.away) le

Attention car il n’est accessible qu’en marée basse et avec excursions de mi-mai à mi-août, mais c’est l’endroit idéal pour voir les macareux dans le Sud de l’Islande ! Lire cet article pour les détails.

  • Jokulsarlon & Fjallsarlon 

Même si le Jokulsarlon est loin, c’était pour moi une étape à faire incontournable ! C’est tellement impressionnant de voir tous ces glaciers et icebergs, cette mer agitée, et les phoques qui remontent le courant… Pour plus de calme, juste avant le Jokulsarlon, il y a le Fjallsarlon, moins impressionnant mais beaucoup plus calme.

  • La grotte de glace du Vatnajokull

Une activité à faire en Islande, mais cela a un sacré coût, plus de 150 euros ! Les grottes de glace ne sont pas à visiter sans guide, elles sont très dangereuses et bougent constamment. Ce n’est pas interdit d’y aller sans guide, mais est-ce que l’économie de l’excursion est plus important que votre vie ? La réponse est ici (en anglais).

Que faire pour un road-trip de 5 jours en Islande ?

  1. Péninsule de Reykjanes
  2. Reykjavík
  3. Cercle d’Or et alentours
  4. Seljalandsfoss & Skogafoss
  5. Skaftafell
  6. Le Jokulsarlon

Les autres points sont en option selon ce que vous préférez voir et faire.

Voilà, c’est fini pour ce très long article mais j’espère vous avoir donné un maximum d’informations. N’hésitez-pas à me dire si vous voyez d’autres choses à voir sur la Côte Sud et quels sont vos lieux préférés en commentaire !

Autres articles à lire

Organiser son road-trip en Islande 

Que faire à Reykjavík ? 

 

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Voyager en Islande sans voiture, c’est possible !

En Islande, il n’y a pas de train, des routes dans un état parfois approximatif, la météo est toute aussi approximative… mais vous avez quand même envie  de voyager en Islande sans voiture ? Après mon article sur mon road-trip de 5 jours en Islande, j’ai eu envie de vous parler des possibilités de voyager en Islande sans voiture avec un article 100% #TeamSansVoiture. Pour ce faire, je vous propose de retrouver le témoignage de Sarah ( du blog « Le blog de Sarah« ) sur son expérience de voyage en bus en Islande en été, avec des petits conseils personnels à la fin suite à mes recherches.

Un bus Reykjavik Excursions en plein passage de gué... - Page Reykjavik Excursions

Un bus Reykjavik Excursions en plein passage de gué… – Page Reykjavik Excursions

Le témoignage de Sarah sur son voyage sans voiture en Islande

J’ai suivi le périple de Sarah en Islande en été avec admiration, alors que je préparais mon propre voyage. Sarah est en effet restée plusieurs semaines en Islande et avec elle, j’ai découvert des endroits dont je rêve… et tout ça, elle l’avait vu sans voiture ! C’est pour cette raison que j’ai tout de suite pensé à elle quand j’ai voulu aborder le sujet sur mon blog. Je lui ai donc demandé de nous parler de son choix de voyager en bus en Islande, de ce qu’elle avait aimé et moins aimé et de son expérience en général…

Salut Sarah, tout d’abord, peux-tu te présenter rapidement pour les lecteurs ?

Bonjour, je m’appelle Sarah. De journaliste, je suis devenue blogueuse de voyage à temps plein sur Le blog de Sarah . C’est un blog de voyage généraliste que j’ai démarré en 2009 et où je partage mes coups de cœur, bons plans et récits d’aventures.

Tu as fait le choix de voyager sans voiture en Islande, pourquoi ?

Deux raisons principales m’ont décidé à voyager sans voiture en Islande: tout d’abord, je conduis très mal, ou plutôt, je n’ai quasiment jamais conduit. J’ai mon permis, mais j’ai toujours eu un peu d’appréhension à prendre le volant… La deuxième raison c’est le prix : je suis partie seule en Islande pour un voyage de 7 semaines, donc louer une voiture n’était pas envisageable niveau budget. Il y a aussi un troisième aspect à prendre en compte: beaucoup de sites situés à l’intérieur du pays ne sont accessibles qu’en 4×4, et là pour le coup, ça demande une vraie expérience de conduite en tout-terrain car il y a des rivières à traverser, et le prix de location est encore plus prohibitif.

Parle-nous de ton voyage, quel itinéraire as-tu suivi ? Comment t’es-tu organisée ?

J’ai utilisé essentiellement le bus car plusieurs compagnies en Islande proposent des forfaits flexibles qui permettent soit de faire le tour du pays, soit des parcours qui desservent les principaux sites volcaniques à l’intérieur.

Pour ma part, j’ai pris le passeport « Full Circle » proposé par Reykjavik Excursion qui permet de faire le tour de l’Islande (env 400 euros). Le forfait est valable 2 mois pendant l’été et on n’a pas besoin de réserver ses trajets à l’avance. C’est pratique car je n’aime pas prévoir mes déplacements. J’ai aussi fait plusieurs fois des trajets en auto-stop pour aller dans des régions non desservies par le bus, notamment la péninsule de Snaefellness ou les îles Vestmann. J’ai aussi plusieurs fois fait des petits trajets en auto-stop à la journée pour voir davantage de sites. Je prenais donc le bus pour faire les grosses étapes, mais une fois arrivée à destination et installée au camping, j’avais souvent besoin de faire de courts trajets en auto-stop pour aller voir telle ou telle cascade ou volcan situé à 10 ou 20 km. En plus du forfait « tour de l’Islande », j’ai aussi pris des bus 4×4 pour aller dans les Highlands, notamment sur le site du Lakagigar, qui est difficilement accessible.

Côté avantages et inconvénients d’un voyage en bus en Islande, ça donne quoi ?

L’avantage principal du bus, c’est le prix bien sûr. En été les locations de voitures sont très chères, mise à part si on est 3 ou 4 pour partager le prix. L’autre avantage c’est de pouvoir aller sur des sites difficilement accessibles qui demandent une bonne expérience de conduite de tout-terrain. Par contre, l’inconvénient, c’est qu’on peut quand même voir moins de sites. Le bus vous emmène d’un point A à un point B, mais s’il y a des sites à voir entre les deux, soit on les zappe, soit on y retourne en auto-stop ou autre moyen de locomotion… C’est beaucoup moins flexible que d’avoir sa propre voiture qui permet de s’arrêter où l’on veut. En bus, on peut aussi transporter moins de provisions car il faut quand même tout caser dans son sac-à-dos et le porter sur les trajets pour aller aux arrêts de bus. Du coup, on se retrouve des fois à devoir acheter à manger dans des stations-service super chères.

Quel est le conseil que tu donnerais aux personnes qui veulent voyager sans voiture en Islande ?

Mes conseils pour ceux qui voyagent en Islande sans voiture, c’est d’abord de prévoir soit suffisamment de temps (au minimum trois semaines si on veut faire le tour de l’Islande), ou alors de se restreindre à une zone limitée. Il ne faut pas vouloir aller dans trop d’endroits et se limiter aux sites facilement desservis par les bus. Mieux vaut aussi essayer de ne pas être trop chargé car il faut parfois porter son sac. Sinon, pour les plus aventureux, l’auto-stop marche très bien en Islande, et comme c’est un des pays les plus sûrs du monde, il n’y a pas grand-chose à craindre. Moi d’habitude je ne fais pas d’auto-stop toute seule, mais en Islande, ça ne m’a posé aucun problème. La seule difficulté, c’est qu’on se retrouve parfois sur des routes avec très peu de passage et que les conditions météo peuvent être mauvaises… Mais en contre-partie, on fait des rencontres sympathiques et ça nous amène à découvrir des endroits où on n’avait pas prévu d’aller en faisant le trajet avec différents conducteurs.

Merci à Sarah pour ce beau témoignage, vous pouvez retrouver son article sur son voyage en Islande sur son blog. A lire aussi sur le sujet : l’article de Trace Ta Route bien détaillé sur son voyage et les mésaventures de From Yukon sur la piste F35 en bus 😀

A savoir pour votre voyage en bus en Islande

Quand et où voyager en Islande en bus ?

Côté saison, il vaut mieux voyager en Islande sans voiture au printemps-été car de mi-mai à mi-septembre, il y a des bus réguliers qui desservent les sites de la N1, le Sud-Ouest, les fjords, les péninsules… En hiver, certaines liaisons ne sont pas assurées, ou très peu, et les conditions d’attente peuvent être plus rudes (et le stop pas très efficace…). Il est cependant toujours possible de faire des excursions de groupe en bus pour voir les aurores boréales par exemple.

islande bus aurores boréales

Un bus Sterna lors d’une chasse aux aurores – Page Facebook Sterna

Quel forfait de bus en Islande choisir ?

Les principales compagnies de bus en Islande sont Strætó (Reykjavík et autour), Sterna Travel, Reykjavík Excursions et SBA-Norðurleið pour le Nord de l’Islande. Il existe de nombreux forfaits dont les plus utilisés :

  • Le full circle passport (environ 400 euros) : c’est la formule choisie par Sarah. Ce forfait bus permet de voyager en Islande tout l’été, il permet de voyager sur toute la Côte Sud et la Côte Nord-Est, et traverse les terres en empruntant la piste F35 (Kjölur).
  • Le forfait Hiking on Your Own  vous permet faire le trek du Laugarvegur et le Landmannalaugar sans voiture (100 isk)
  • Le forfait Beautiful South Circle Passport vous permet de voyager sur la Côte Sud et de faire le Landmannalaugar (200 isk)

Lonely Planet propose une liste plus exhaustive à consulter ici. Attention, la plupart des forfaits bus ne permettent pas de faire marche-arrière, vous devez choisir votre sens de rotation. Les prix des forfaits varient entre 100 et 300/400 euros, selon le type de forfait choisi.

Je ne sais pas vous, mais moi, le témoignage de Sarah m’a grave donné envie de voyager en Islande en bus ! Ce n’est jamais une option à laquelle j’ai songé car j’ai toujours manqué de temps sur place, mais je pense que ça doit être une belle aventure. C’est la raison pour laquelle j’ai souhaité publier cet article, en mixant témoignage et informations pratiques, car on trouve peu d’informations sur le sujet quand on cherche sur le web. En tout cas, n’hésitez-pas à partager avec nous vos expériences de voyages en Islande sans voiture en commentaires pour que je puisse enrichir cet article ou que ça aide tout simplement les lecteurs ! RDV aussi sur le groupe Facebook #TeamSansVoiture pour échanger toujours plus sur le sujet !

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